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Gamedevelopment

Qual plataforma de distribuição digital é a melhor para o meu jogo?

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Portuguese (Português) translation by Jonathan Ramos (you can also view the original English article)

Existem muitas lojas digitais disponíveis, cada uma com seus próprios benefícios exclusivos. Algumas funcionam bem com certos tipos de jogos e engines, enquanto outras não.

Saber qual delas você investirá mais esforços facilitará o desenvolvimento, já que características especiais de cada plataforma já podem ser consideradas e integradas ao design desde o início.

Vamos dar uma olhada na maioria destas e ver quais são suas particularidades.

Dada a natureza e o número de lojas disponíveis, nós não seremos capazes de cobrir todas elas, eu prefiro focar nas mais populares para pequenos desenvolvedores e nos tipos de plataformas estão disponíveis. Também não vamos cobrir plataformas exclusivas para VR, já que estas são auto-explicativas.

Pronto? Vamos lá!

Steam

Tipos: Windows, Mac, Linux, VR, Filmes

Barreiras para entrar: US$ 100 (ou equivalente em moeda local)

Steam
Steam

Esta é uma das grandes, e tem um monopólio sobre as vendas de jogos para desktop.

Após a descontinuação do Steam Greenlight, publicar na Steam tornou-se muito simples, sendo necessário apenas uma única taxa de US$ 100 por título publicado. Esta taxa pode ser recuperada qunado o jogo vende mais de $1.000, o que na verdade pode ser muito para muitos títulos menores.

Isso levou a uma inflação de jogos na plataforma, o que infelizmente significa que publicar um jogo na Steam não mais garante sucesso automático.

Ter um jogo na Steam permite integrar com as conquistas Steam, que serão exibidas no lançador. Jogos também podem ser integrados ao sistema de troca de cartas da Steam, um metagame sobre coleta e negociação de "cartas" que são dadas ao jogar um jogo.

A API da Steam também pode ser usada para facilitar o multiplayer, embora este é um recurso avançado e deve ser parte do desenvolvimento desde o início, se considerado.

Acesso antecipado também é possível, e jogos podem receber suporte integrado através do Steam Workshop.

Quando você faz um jogo para desktop, ele deve estar na Steam. É relativamente simples de configurar, e praticamente não há desvantagens.

Kongregate & Newgrounds

Tipos: Flash, Unity WebGL

Barreiras para entrar: nenhuma

Newgrounds
Newgrounds

Kongregate nomeia-se como o "YouTube dos games" e quer que a publicação seja tão simples quanto possível. Ela permite aplicativos Flash, bem como compilações de Unity. Newgrounds é um dos mais antigos portais Flash e ajudou a popularizar o formato.

O sistema de highscore Kongregate exibe um highscore no site e irá acompanhar a diferentes usuários. Implementar highscores e dar exclusividade a Kongregate aumenta o compartilhamento da receita até 50%. Não há nenhum limite de pagamento, e os fundos podem ser solicitados a qualquer momento.

Alguns jogos têm integração com as conquistas Kongregate. Estes não podem ser criados diretamente, só podem ser oferecidos por um administrador que achar o jogo interessante.

Riscos: parece não haver nenhuma maneira fácil de cancelar a publicação de um título no Kongregate além de adicionar versão defeituosa.

Se você estiver fazendo um jogo Flash grátis, pode continuar aqui e ganhar uma receita extra. Também é possível colocar uma demo para um produto maior que é vendido em uma plataforma maior, tais como Steam ou iTunes.

Itch.io

Tipos: Flash, Unity, Windows, Mac, Android

Barreiras para entrar: nenhuma

Itchio
Itch.io

Itch.io cobre uma ampla gama de plataformas. Tudo que é possível subir pode ser oferecido, e as coisas que podem ser jogadas através de um plugin de navegador podem ser jogadas direto na loja. Também é oferecido um instalador opcional semelhante ao da Steam.

As vendas podem ocorrer através de um preço fixo, doação ou um esquema de pague-quanto-quiser. Publicação de acesso antecipado também é possível.

Desde a sua criação, itch.io tornou-se um dos pilares para indies e até mesmo uma rede social, com pessoas que recebem fluxos de atualizações para seus jogos favoritos de acesso antecipado.

Eu recomendo fortemente estar presente na Itch.io.

GamersGate & Green Man Gaming

Tipos: Windows

Barreiras para entrar: apenas jogos estáveis de um certo peso

GamersGate
GamersGate

GamersGate e Green Man estão por aí a um bom tempo e se estabeleceram como lojas sólidas.

Os jogos à venda são altamente selecionados e apenas empresas estáveis e jogos de um determinado tamanho e qualidade são aceitos, o que significa que os menores devem centrar-se em outras plataformas.

Nintendo Game Store

Tipos: Wii U, Switch

Barreiras para entrar: aprovação da Nintendo

The WiiU Store
O loja doWii U

Nos últimos anos, a Nintendo tomou grandes medidas para reduzir as barreiras de entrada de jogos na loja do Wii U, para que pequenos estúdios de desenvolvimento de apenas algumas pessoas possam criar jogos para ele também.

O jogo Momonga - A Pinball Adventure de Paladin Studios (que eu tive uma pequena parte no desenvolvimento) foi criado por aproximadamente seis pessoas, primeiro para mobile.

Momonga - A Pinball Adventure Paladin Studios 2013
Momonga - A Pinball Adventure (Paladin Studios, 2013)

Isto torna as lojas dos consoles da Nintendo um destino viável para publicação.

Isso me ajudou a me estabelecer com um ou dois títulos sólidos antes de aplicar, já que eles só aceitam títulos "bons" em sua loja. Uma vez aceite, os desenvolvedores podem acessar um console especial de desenvolvimento, no qual podem desenvolver seu jogo.

Como todos os jogos jogados em TV, ele precisaria ser adaptado para trabalhar em telas e jogado com um hardware específico.

No desenvolvimento, este deve ser um objetivo a longo prazo, pois fica mais fácil obter isso a medida que o jogo vai se desenvolvendo.

iTunes

Tipos: iOS Apps (iPhone, iPad, iPod Touch, iWatch)

Barreiras para entrar: taxa anual de US$ 100 (ou equivalente em moeda local) e um Mac

iTunes accessed from an iPad
iTunes, acessado em um iPad Pro

A loja iTunes pode ser acessada por todos os iPhones e serve aplicativos exclusivos para a plataforma.

Um passo importante no desenvolvimento é que tem de ser desenvolvido em um Mac. Enquanto a maioria dos softwares de Mac e iOS é criado em um Mac, outras ferramentas (Unity, Kotlin, GameMaker) podem ser criadas em outros computadores e então movidas para um Macs/iOS, mas eles ainda exigem que o último passo deve ser feito em um dispositivo da Apple. Antes de obter acesso à loja, você também tem que pagar uma taxa anual de US$ 100.

Antes da publicação (ou atualização) de um aplicativo, é preciso passar pela aprovação da Apple, um processo que pode durar vários dias. Durante certas épocas do ano (dia das bruxas, natal), quando um monte de apps oferecem atualizações específicas de feriado, o processo de aprovação pode demorar até duas semanas.

Jogos também podem ser integrados com o Game Center, que oferece o serviço de rastreamento e outros recursos para jogos.

Riscos: a taxa anual tem de ser paga, caso contrário os jogos serão removidos da loja. Também, jogos clones podem se destacar mais que o título original.

Se você tem o hardware, pode pagar a taxa de inscrição e seu jogo pode ser compilado para iOS, faz muito sentido criar uma versão iOS.

Loja Desktop Mac

Tipos: Mac

Barreiras para entrar: taxa anual de US$ 25 (ou equivalente) e um computador Mac

The Mac Desktop Store
Mac App Store

A Mac App Store vem junto com todos os Mac e oferece downloads diretos em computadores. Apenas versões para Mac são vendidas.

A taxa anual de desenvolvedor é apenas US$ 25, ao contrário da loja iTunes.

Riscos: a taxa anual deve ser paga, caso contrário jogos podem ser removidos da loja.

Google Play Store

Tipos: Android 

Barreiras para entrar: taxa única de US$ 25 (ou equivalente)

The Google Play App Store
a Loje Google Play 

O Google Play é a loja oficial para dispositivos Android.

Para iniciar a publicação, uma taxa de entrada única de US$ 25 tem que ser paga. Depois disso, apps podem ser carregados rapidamente e aparecerão na loja dentro de horas.

Riscos: necessita de uma conta Gmail. Quando um aplicativo é banido por qualquer motivo (por exemplo, um colaborador foi acusado de violar direitos autorais), toda a conta do Gmail será banida, incluindo o acesso a todas as outras contas do Google, YouTube e logons de usuário. Eu recomendo fortemente uma conta separada para publicações. Também, há muitos jogos clones e muitas vezes podem ter mais destaque que o título original.

Amazon App Store

Tipos: Android

The Amazon App Store
A Amazon App Store

Aplicativos Android também podem ser vendidos na Amazon, onde eles podem chegar a dispositivos Kindle. Você pode conferir este tutorial sobre como configurar isso!

Riscos: a Amazon ocasionalmente oferece apps de graça. Durante estes tempos, o número de downloads aumenta imensamente, mas os criadores não são reembolsados por isso.

Pagamento direto (vários)

Tipos: qualquer conteúdo, aplicativos e jogos (exceto iOS)

Fastspring
FastSpring

Um monte de serviços permitem que você venda jogos e aplicativos diretamente aos usuários. Geralmente, isso lhe dá a maioria das receitas, em comparação com o habitual ~30% que os sites ficam de cada venda.

FastSpring, PayPal e o Humble Widget são soluções populares, e elas pegam menos de 10% do preço de venda. SendOwl cobra uma assinatura mensal, o que faz mais sentido em uma data posterior, quando as vendas se estabelecem.

A desvantagem é que você terá que configurar tudo antes da venda (site, anúncios) e tudo depois da venda (entrega de arquivos, suporte) por si mesmo.

Microconsoles baseados em Android & TVs inteligentes

Tipos: aplicativos Android adaptados

Barreiras para entrar: hardware específico, vários processos de certificação

The Razer Forge Microconsole Controller and Storefront
O Microconsole Razer Forge, o controle e a loja

Existem vários microconsoles (Razer Forge, GameStick, Amazon Fire) e Smart TVs que podem executar aplicativos Android em aparelhos de TV.

Um monte de Smart TVs também usam o Samsung Tizen, que é um sistema operacional baseado em Linux, para as quais um monte de engines (GameMaker Cocos2d, Unity, etc.) podem compilar.

Quando você cria um jogo Android, essas plataformas são uma plataforma final interessante. Jogos precisam ser adaptados à televisão, porém, você pode aprender sobre isso neste tutorial!

Windows Store & Windows Mobile

A loja do Windows pode ser acessada exclusivamente por Windows Phones, Surface, e computadores com Windows 10.

The Windows Store on Windows 10
A loja do Windows no Windows 10

Muitos motores de jogos oferecem compilação para isso (como Unity). As lojas fornecem um ecossistema inteiro fora do iTunes e lojas de Android, mas tem um público relativamente pequeno e podem ser uma opção de desenvolvimento atrasada.

Outros portais

Portais exclusivos de publicadoras

Origin
Origin

Origin, Battle.net e uPlay somente publicam grandes títulos, criados pela Blizzard, EA e Ubisoft, respectivamente.

Se você está entre um desses, seus jogos vão aparecer lá

Portais extintos

Desura ca 2010
Desura, ca. 2010

Desura, Indievania e IndieCity costumavam ser os pilares da comunidade indie, mas infelizmente foram abandonadas nos últimos anos.

Novos portais como Itch.io provaram ser dignos sucessores e continuam a permitir a publicação de forma fácil e simples.

Conclusão

O que isto significa para você, desenvolvedor?

Seria bom se concentrar em uma só plataforma primeiro e então buscar outras, uma vez que seu jogo esteja estabelecido.

Se seu jogo é baseado em Flash, você pode primeiro tentar portais Flash e depois partir para os desktops via Steam.

Se você vende jogos muito pouco convencionais e obtém um bom tráfego através de seu próprio site, faz muito sentido criar seu próprio sistema de pagamento direto.

Se você estiver fazendo um jogo para celular, faz sentido concentrar os portais móveis primeiro. Se você estiver fazendo um jogo Android, microconsoles tornam-se uma opção. Dependendo do seu ambiente de desenvolvimento, você pode também olhar para as variantes de desktop!

Snuggle Truck, por exemplo, estreou em plataformas Flash. Mais tarde foi portado para dispositivos móveis e computadores de mesa.

Snuggle Truck Owlchemy Labs 2011
Snuggle Truck (Owlchemy Labs, 2011)

Se você estiver fazendo um jogo para desktop, você tem muito mais opções do que apenas a Steam, expandir para Itch.io e a loja Mac poderia aumentar consideravelmente seu público.

Fazer um jogo que funciona em um navegador, no desktop e no celular seria complicado, mas oferecia-lhe um público muito mais vasto! Por exemplo, o Rymdkapsel consegue ser muito divertido em tablets e computadores de mesa e é fácil achar pessoas para jogar.

Rymdkapsel (Grapefrukt, 2013)
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