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Fazendo Marketing do Seu Jogo Indie: A Coisa Mais Importante de se Aprender

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Portuguese (Português) translation by Marcos Fuchter Leandro (you can also view the original English article)

Uma vez, marketing era considerado tabu e quase completamente ignorado por desenvolvedores de jogos indie. Esses dias, a maioria dos desenvolvedores reconhecem sua importância e fazem algum esforço, mas fazem pouco para se diferenciar das massas. Nesse artigo, vamos explorar a arte de fazer marketing, e como você pode usá-lo para ganhar a exposição tão necessária para seu jogo.

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Qual é o Problema?

O mundo de jogos independentes vai se lembrar de 2008 para sempre. Era por volta desse tempo que alguns desenvolvedores inovadores lançaram o que se tornariam obras-primas aclamadas pela crítica. Jogos como Braid e World of Goo nos ajudaram a lembrar do que desenvolvimento de jogos guerrilla era sobre: criatividade, paixão e, acima de tudo, quebrar fronteiras. Combine seu sucesso com o lançamento da App Store naquele Julho, e o resultado era milhões de aspirantes a programador e designers de curto período dispararam pelo prospecto das riquezas e glória do desenvolvimento de jogos.

A grande maioria desses novos desenvolvedores precisava de tempo para refinar sua obra, e lançaram jogos que receberam muito pouca atenção, principalmente porque eles não eram tão bons. Posso dizer que, eles geralmente não faziam muito dinheiro.

Mas então tinham os desenvolvedores experientes que criavam bons, as vezes ótimos, jogos. De fato, seus jogos eram tão bons que muitos deles que muitos acreditaram que a comunidade de jogos daria as boas-vindas a eles de braços abertos, e comprar seus produtos aos montes.

A maioria deles não fez muito dinheiro também.

If they can do it why cant you
Se eles podem, porque você não pode?

Então qual era o problema? Bem, desenvolvimento de jogos se tornou tão acessível que todo mundo começou a criar jogos, o que se provou tanto uma benção quanto uma maldição. Com tantos jogos sendo lançados todo dia, ganhar reconhecimento subitamente se tornou muito difícil, independentemente da qualidade do jogo. Resumidamente, por todo seu trabalho duro, a maioria dos desenvolvedores falhou em fazer marketing apropriadamente para seus jogos—e isso ainda é verdade para hoje.

Quando Começar a fazer Marketing para Seu Jogo

Antes de entrarmos nos específicos, é importante dissipar a noção comum que marketing só pode começar depois do jogo ser lançados. Como a maioria de vocês já sabe, um jogo consegue a maioria das suas vendas nas primeiras semanas, ou até mesmo dias, do lançamento. Se os canais apropriados ainda não sabem do lançamento do seu jogo até ele ser lançado, suas vendas durante essa janela crítica vão sofrer.

Então, em vez de esperar até a última hora, siga essa regra geral:

  • Comece sua campanha de marketing no momento que você tem algo que ilustra as mecânicas fundamentais e visual do seu jogo.

Seja um nível terminado, uma tela de captura feita (com qualidade) no Photoshop, ou uma demo pequena que mostra uma fração do seu jogo, é imperativo que você comece a gerar hype assim que tenha alguma coisa—qualquer coisa—que valha a pena ir a público. Desse ponto para a frente você deveria estar promovendo o progresso do seu jogo de maneira semi-regular.

Dica: Embora seja imperativo começar o marketing do seu jogo cedo, a última coisa que você quer fazer é começar a postar capturas de tela sem polimento do seu jogo por toda a rede, especialmente se você ainda está na fase de desenvolvimento de arte de programador. Google não é muito gentil de tirar essas imagens, e acredite em mim quando eu digo que elas vão te assombrar for todo o ciclo de desenvolvimento.

O Que Toda Equipe de Desenvolvimento de Jogos Deveria Estar Fazendo

Certo, então você decidiu lançar sua campanha meses antes do lançamento do seu jogo. Bom. E agora o que? Vamos começar pelos essenciais. Você vai precisar:

  • Um site: Independentemente de se seu site agir como uma base para todos os seus jogos, ou apenas este que você está trabalhando, ele vai precisar ser atualizado com frequência e categorizadamente. A página principal deveria ter uma visão geral, capturas de tela cativantes (uma foto da sua IU não é lá tão excitante), e links relevantes. Você também vai precisar de uma página de mídia que contém imagens ou vídeos. Você pode se estabelecer rapidamente usando um dos simples, bem-projetados modelos de sites no Envato Elements.
  • Fazer as coisas em redes sociais: Desculpe, não há como evitar isso. Você ao menos deveria ter uma página do Facebook e um perfil no Twitter. Se seu jogo é pequeno ou médio isso é provavelmente o suficiente, mas em teoria você poderia se inscrever em dúzias de mídias sociais. Mais sobre isso abaixo.
  • Um blog de desenvolvimento: Enquanto blogs de desenvolvimento são menos essenciais que sites e presenças fortes em mídias sociais, jogadores e desenvolvedores adoram ler sobre as dificuldades pessoais e triunfos associados com a criação de um jogo. Mantenha isso pessoal, como se estivesse falando diretamente com seus leitores. Humanize-se e os leitores vão se conectar e apreciar sua escrita. Poste tão frequentemente quanto necessário, mas tente evitar postar sobre cada correção de bug ou peça de arte. É o bastante simplesmente provar que o jogo está a caminho.
  • Trailers: Isso vem um pouco mais tarde, mas é provavelmente uma das coisas mais importantes que você pode fazer para deixar as pessoas com vontade de jogar seu jogo. Não sobrecarregue-o com títulos exagerados, e não pense que precisa ser um cinematógrafo profissional para produzir um vídeo interessante. Em vez disso, mire em cada faceta do gameplay pelo menos uma vez, claramente mostre o título do jogo e o nome da empresa (você tem uma, certo?) e mantenha as cenas de corte no mínimo.

Você nunca pode ter trailers demais. Jogos Triple-A e filmes lançam muitos teasers, spotlight e trailers completos, e eles fazem isso por uma boa razão. Se você decidir lançar múltiplos vídeos, você pode ignorar a regra anterior e fazer cada um para um aspecto específico do gameplay. Um podia ser uma demonstração do combate, outro uma introdução do mundo do jogo e a história, e um terceiro somente dedicado ao seu protagonista. Espace-os bem—é a melhor maneira de gerar hype.

Veja também: Como Fazer um Trailer de Jogo Indie Sem Orçamento

Divulgue Você Mesmo

Você pode criar todos os websites, blogs de desenvolvimento, e trailers no mundo, mas se ninguém sabe quem você é, eles não vão importar. Talvez a parte mais difícil de marketing de jogos é fazer o público estar ciente de que o jogo existe. Assim que eles sabem sobre isso, o resto é na verdade bem fácil. Bem, também ajuda se seu jogo é, você sabe... bom.

Vamos quebrar em partes as maneiras diferentes de que você pode fazer as pessoas falarem sobre sem jogo sem empurrar ele garganta abaixo delas.

So now that I signed up for an account why isnt anyone following me
Então, agora que eu abri uma conta, porque não tem ninguém me seguindo?

Mídia Social

Nós já mencionamos que mídia social é uma parte integral do processo de marketing. Justo, mas como você passa de relativamente desconhecido para super estrela da internet?

Dicas para Postar no Twitter

De todos ambientes de mídia social, Twitter é o que dá a desenvolvedores o acesso mais fácil a fãs em potencial, membros da imprensa e outros desenvolvedores em crescimento. Use isso, aprenda a ciência por trás disso, e domine-o. Aqui tem algumas dicas:

  • Não use Twitter para se aproximar de membros aleatórios da imprensa—ninguém gosta de um mendigo. Em vez disso, veja isso como uma oportunidade de ver o que eles estão tramando e que gêneros de jogos eles são mais apaixonados. Sinta-se livre para responder seus Tweets, mas apenas se você tão algo engajador para adicionar na conversa. Se você for sortudo eles vão te seguir. E então, quando você tweetar sobre seu jogo, há uma chance de eles verem.
  • Seguindo em frente, se um membro da imprensa favorita ou retuíta um de seus posts, não entenda isso errado. Isso não é dizer que você deveria imediatamente pedir por um preview do seu jogo pela metade, mas é um forte indicador de que quando seu jogo estiver pronto para ser mostrado, alguém pode estar genuinamente interessado em mostrá-lo.
  • Poste suas atualizações de desenvolvimento do jogo durante horários de pico, idealmente algum lugar entre 11am e 11pm EST. Melhor ainda, poste-os duas vezes—uma de manhã e uma durante a noite. (A razão sendo que se você apenas postar updates no meio da noite, então até a hora de seus seguidores checarem suas linhas do tempo seu post já vai estar enterrado faz tempo.)
  • Há uma tendência entre desenvolvedores de jogos de seguir praticamente qualquer um que está fazendo um jogo independente. Esses "Seguidores em Série" se preocupam mais em receber sua seguida de volta do que com sua equipe de desenvolvimento. E se você tiver a audácia de não segui-lo de volta, ele vai cair fora mais rápido do que Mario pode dizer "It's-a me."
  • Não se torne um "Seguidor em Série". Em vez disso, siga aqueles que você está genuinamente interessado em ouvir. Desenvolvedores indie que você admira é um bom ponto de partida. Seus sites favoritos de jogos indie deveriam ser incluidos também. No começo está tudo bem seguir mais pessoas do que pessoas te seguirem, mas é muito mais preferível seguir 500 pessoas e ter 1000 seguidores do que seguir 2500 pessoas e ter 3000 seguidores. Se você se vê caindo na última categoria, há a chance de você ter se tornado um "Seguidor em Série". Entendeu?
  • #gamedev e #ScreenshotSaturday são seus amigos. Dê uma olhada.

Outras Dicas de Mídia Socia

  • O subreddit IndieGaming é um ótimo lugar para colocar seus trailers do YouTube, preview, reviews e demos. Salve os posts do Steam Greenlight para o /r/greenlightquality. E seja lá o que você faça, não inunde seu título de post do reddit com palavras-chave chamativas. "RPG 2D inovador com mecânicas pioneiras e história épica" não me diz muito.
  • Seu site deveria ter links para suas contas de mídia social. Sua conta do twitter deveria ter links para sua página do Facebook e site. Sua página do Facebook... você entendeu.
  • É pior ter uma página do Facebook e site sem atualizações do que nada. Mantenha as coisas atualizadas.
  • Se você tem que expor suas falhas de desenvolvimento na internet, tente ser engraçado sobre isso. O mesmo serve para seus anúncios.

Para ilustrar esse último ponto, esse post recente do Twitter se saiu particularmente bem para nós:

"Após dois anos de trabalho exaustivo, noites sem sono e esposas negligenciadas estamos finamente próximos de lançar uma demo de #EchoesofEternea. #gamedev"

Assim como fez esse:

"A diferença entre programar um platformer de 2 horas e um RPG de 20 horas: 62 cabelos cinza, 7 pagamentos de doutores, e 2000 horas. #gamedev"

Cabines de Jogos

Apesar da teoria de que todos os desenvolvedores de jogos são vampiros que perambulam por porões escuros, ir para a luz do dia e ir para encontros públicos é uma das coisas mais espertas que você pode fazer para promover seu jogo. Eu prometo que você não vai virar cinzas.

Mas para conseguir um espaço em convenções grandes como PAX, você terá que reservar uma porção do seu orçamento para gastos de viagem e espaço. Se você tem dinheiro vale muito o esforço. Se você está em um orçamento mais apertado, considere entrar na Indie Mega Booth. Por ela, desenvolvedores de jogos qualificados podem ter seus jogos expostos na PAX por $500—uma barganha.

Melhor ainda, você pode colocar seu jogo no IndieCade por meros 80 dólares. Agora isso não vai garantir sua entrada no festival, mas se você fora aceito, você vai ganhar bastante exposição adicional, o que substitui seu custo inicial por uma margem colossal.

Mesmo se você não puder comprar uma cabine ou é rejeitado de festivais, vá para convenções de qualquer forma e faça bom uso da sua confiança social. Distribua flyers, CDs físicos da sua demo, um pedaço de papel que diz "Compre Meu Jogo"—qualquer coisa para gamers não esquecerem de você instantaneamente.

Veja, como um desenvolvedor de jogos é importante se conectar com outros desenvolvedores, mas é discutivelmente mais importante se conectar com as pessoas que vão de fato jogar seu jogo. Convenções de jogos vão permitir que você faça isso e mais. Encontrando-se com seu público alvo cara a cara vai humanizar você e seus esforços. Em adição, vai dar aos gamers a oportunidade de jogar seu jogo, e a você a chance de receber feedback significativo.

Veja também: Dicas para Sucesso em Conferências de Jogos.

Crowdsourcing

Crowdsourcing é geralmente pensado como uma maneira de conseguir um orçamento pro seu jogo, mas também é útil como um aparelho de marketing. Nosso projeto atual, Hiro Fodder: A Blue Hope, se beneficiou do crowdsourcing de diversas maneiras.

Primeiramente, isso nos forçou a criar um vídeo e escrever uma descrição detalhada do nosso produto. Segundo, nossa página foi clicada milhares de vezes em um mês. Então embora tenhamos conseguido apenas 300 pessoas para ajudar o projeto, foi uma grande exposição para nosso pequeno RPG. Finalmente, e isso era algo que não antecipávamos, nós gastamos bastante tempo nos comunicando com outros desenvolvedores, até se inscrevendo como programadores para outro projeto que tinha mais de 1500 apoiadores. Desde então nos aproximamos muito dos desenvolvedores por trás de Echoes of Eternea e nos emergimos completamente em ajudar o jogo deles a se tornar uma realidade.

Queria que tivéssemos percebido quão longo é desenvolver dois RPGs feitos em de 20-30 horas! Mas sem medo, estamos chegando perto!

Kickstarter A great way to make money and friends
Kickstarter: Uma ótima maneira de fazer dinheiro e amigos.

A coisa boa sobre crowdsourcing é que muitos jornalistas de jogos indie menores observam novas campanhas. Alguns jornalistas escreveram artigos sobre Hiro Fodder sem nem perguntar para nós primeiro. Desde então estabelecemos uma ótima relação funcional com esses escritores, e vamos definitivamente avisá-los quando o jogo se aproximar do lançamento.

Veja também: O Guia de um Desenvolvedor Sem-Nome para Ter Sucesso no Kickstater e Kickstarter Post-Mortem de Hiro Fodder: A Blue Hope.

Contatando a Imprensa

Alguém poderia facilmente escrever um artigo inteiro em como lidar com a mídia. É uma parte tão crítica de ter uma campanha de marketing de sucesso que desconsiderá-la já te colocaria numa posição de desvantagem severa. Mas é uma coisa comunicar seu jogo a imprensa. é outra fazer isso efetivamente.

Aqui tem algumas dicas:

  • Seja realista: Antes de você contatar qualquer jogador principal na comunidade dos jogos, saiba o que você espera alcançar. Você provavelmente não vai conseguir que a IGN escreva sobre uma característica do seu jogo Combine-3, mas você pode conseguir que um site menor focado em indies tente. Assim que seu jogo conseguir imprensa o bastante de fontes menores, você deveria tentar arriscar mais. Nada de ruim vai acontecer por você contar Kotaku ou Joystiq sobre seu jogo.
  • Mire nos sites certos: Pode parecer dolorosamente óbvio, mas se você está mirando num aparelho móvel, não contate sites de PC. Você ficaria surpreso com a frequência de que desenvolvedores tomam passos errados como mandar um email para PC Gamer falando sobre seu novo jogo revolucionário para Android.
  • Seja você mesmo: Você não está escrevendo uma carta de apresentação, então não trate seu email para membros da imprensa como uma. Começar seu email com linhas como "[Empresa X] está orgulhosa em trazer uma experiência de jogo inovativa como nenhuma outra..." é ruim. Em vez disso comece com algo simples, como "Oi". Diga a eles quem você é e um pouco sobre seu jogo. Passe a eles alguns links simples para sua mídia ou demo. Se você pode dizer o que você quer dizer em menos palavras, faça isso. Lembre-se, esses caras provavelmente recebem dúzias de emails todo dia de desenvolvedores como você. Seja humilde, seja direto ao ponto e nunca, nunca diga a eles como você ama o site deles. Puxar saco não é uma virtude.
People actually send emails like this but you wont
Pessoas mandam emails assim, mas você não vai.

Quando estiver lidando com a imprensa por email:

  • Não esqueça de enviar a membros da imprensa cópias funcionando do seu jogo.
  • Não empurre suas opiniões em suas gargantas. Você pode pensar que seu jogo é divertido e incrível, mas deixe a imprensa tirar suas próprias conclusões.
  • Não esqueça de incluir seu ponto único de venda. Isso é geralmente uma mecânica de jogo que é particular a seu jogo. Por exemplo, nosso ponto único de venda é a habilidade de guardar Pontos de Ação acumulados para partidas futuras, permitindo que você libere ataques poderosos com o risco de deixar seu personagem vulnerável enquanto carrega. É revolucionário? Não. Mas único, sim.
  • Não espere. Análises raramente vão te ajudar três semanas após o jogo ser lançado. Melhor ter a menção do seu jogo pela imprensa semanas ou meses antes de lançar.

Marketing Atrasado

Quando seu jogo chega em alpha, você deveria realmente considerar algumas das opções de marketing mais recentes:

  • Alphafunding: Distribuidores médios online como Desura oferecem esse serviço, o qual permite que fãs joguem seu jogo incompleto e assistam ele evoluir. Melhor ainda, eles podem contribuir com dinheiro. É tipo Kickstarter, exceto que a única coisa que você é obrigado a prover para seus fãs é um jogo incrível. É um negócio bem bom, e uma maneira incrível para animar as pessoas sobre seu jogo em andamento.
  • Steam Greenlight: Quando comecei a escrever o artigo, fazer seu jogo ser Greenlit era uma tarefa difícil. Esses dias, tantos jogos são aceitos que o problema de verdade é fazer seu jogo se destacar nas massas. Mas isso não significa que você não deveria botar seu jogo na Greenlight. Exatamente o contrário. O site é visitado por milhares de gamers, e você tem a garantia de ganhar alguns deles com seu jogo, muitos que irão compra-lo do seu site pessoal ou outro portal de distribuição que não é a Steam. Não é tão prestigioso quanto era um ano atrás, mas o Greenlight ainda é uma oportunidade que você não deveria perder. Veja também: Dicas para ser Greenlit no Steam Greenlight.
  • Press Releases: Press Releases provavelmente não vão te ajudar muito a não ser que seu jogo já tenha seguidores sólidos. Mas se você teve uma campanha de marketing boa, há uma boa chance de que irá. Mire em grandes distribuidores como PRWeb e menores preparados para indies. Você deveria provavelmente fazer isso por volta de uma semana antes do lançamento.
  • Outras formas: Se você é um streamer ativo no Twitch ou pertence a comunidades de fóruns, agora seria um momento excelente para contar ao público que seu jogo está perto do lançamento. Apenas não se torne membro de muitas comunidades bem estabelecidas pelo único propósito de mostrar seu jogo. Isso é tratado como chato.
Definitely a good thing for indies
Definitivamente uma coisa boa para indies.

Conclusão

E aí está. Fazer o Marketing do seu jogo é provavelmente tão importante quanto corrigir bugs e poli-lo. Sem marketing, você está confiando completamente nos gamers saberem sobre seu jogo sem você contar a eles. Agora, se você ganhar uma competição grande ou é pego por um grande distribuidor, isso pode acontecer também, mas para o resto de nós, não vai.

Não é inteiramente necessário fazer tudo listado nesse artigo, mas ao menos você deveria:

  • Crie um site
  • Crie uma conta e poste regularmente no Twitter.
  • Poste um video no YouTube do seu trailer.
  • Contate alguns jornalistas de jogos que mostraram interesse anterior no seu tipo de jogo. (Lembre-se, mantenha seus emails curtos e pessoais.)
  • Coloque-o no Steam Greenlight (contanto que não seja super-casual).

Faça pelo menos isso e você terá uma chance de desenvolver sua marca. Bom marketing!

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