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Guia para um desenvolvedor desconhecido ter sucesso no Kickstarter

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Portuguese (Português) translation by Jonathan Ramos (you can also view the original English article)

Em maio de 2012, eu decidi que seria interessante para minha equipe (e minha conta bancária) lançar uma campanha Kickstarter. Apesar de já ter lançado cinco jogos menores, minha equipe Divergent Games era essencialmente uma entidade desconhecida. Percebendo isso, eu sabia que não só temos de divulgar a nossa existência, mas de alguma forma, convencer completos estranhos a apostar dinheiro no nosso pequeno JRPG - uma tarefa formidável de fato.

Trinta dias mais tarde nossa campanha provou ser um sucesso. Hiro Fodder: A Blue Hope acabou levantando $548 a mais do nosso objetivo inicial que era de $12.500.

Criar uma campanha no Kickstarter é semelhante a um trabalho em tempo integral. É estressante, exige longas horas, e, se não planejada, pode facilmente resultar em fracasso. E quando conseguimos atingir nosso objetivo, há tantas coisas que eu aprendi durante e após a campanha que, se eu soubesse antes, eu poderia ter poupado muita dor de cabeça. O objetivo deste artigo é compartilhar o que aprendi com outros desenvolvedores desconhecidos ou de primeira viagem, para que eles também possam executar uma campanha bem sucedida do Kickstarter.


A situação do desenvolvedor desconhecido

Antes de começar a falar quão difícil é ter sucesso no Kickstarter, deixe-me dizer isto: o Kickstarter é maravilhoso. Ele tem ajudado jogos icônicos como Brian Fargo e Tim Schafer a criar centenas de milhares, até milhões, de dólares para seus projetos futuros. Sem ele, eu nunca teria conhecido algumas pessoas verdadeiramente fantásticas. Mais importante, é uma das principais razões que me fez capaz de desenvolver o jogo dos meus sonhos.

Mas se você é novo no mundo do desenvolvimento de jogos, executar uma campanha bem sucedida no Kickstarter pode ser uma experiência angustiante. Há uma razão para Tim Schafers  ter conseguido mais financiamento do que um desconhecido: eles é conhecido e confiável. Lembre-se - ninguém vai perguntar como o Tim Schafer vai usar o dinheiro arrecadado através de crowdsourcing, mas eles certamente vão te perguntar.

Raising money is easy if you're the most awesome person in gaming.
Levantar o dinheiro é fácil, se você é a pessoa mais incrível no jogo.

Defina uma meta realista

Antes de lançar sua campanha, é imperativo que você estabeleça uma meta realista. Para fazer isso você deve se fazer algumas perguntas primeiro:

  • Você escreveu um documento de design do jogo (GDD)? A pior coisa que qualquer desenvolvedor pode fazer é supor que um jogo só exigirá X quantidade de assets, quando na verdade precisa Y. Um GDD, ao menos os bem feitos, contrariam esta questão por quebrar o desenvolvimento do jogo em partes. A partir daí, você deve ser capaz avaliar quantos de cada tipo de assets serão necessários. Determinando esta informação previamente, você poderá mais facilmente deduzir quanto dinheiro e tempo que você precisa para o desenvolvimento de sua obra-prima.
  • Pra quê você precisa do dinheiro? Se os fundos serão usados para contratar pessoas adicionais, tente medir o custo dos seus serviços. Por exemplo, se um compositor cobra $200 dólares por composição, e você precisa dele para 18 faixas, então seu orçamento de música deve ser cerca de $4.500. Por que $4.500 em vez de $3.600? Porque o Kickstarter recolhe uma taxa de 5% e a Amazon algo entre 3-5%. Além disso, você precisará reservar parte do seu orçamento para a criação de recompensas para os apoiadores, e (no caso das recompensas físicas) as despesas de envio.
  • O Kickstarter é o seu único meio de ganhar dinheiro? A maioria dos desenvolvedores de jogos indie ou auto financiam parte de seu projeto ou procuram investimentos de várias fontes.  Se você está planejando usar exclusivamente o Kickstarter, fique avisado: quanto maior sua meta, menos chances você terá de ter sucesso, especialmente como um desconhecido. Por outro lado, se você conseguir financiar a maioria de seu projeto através do Kickstarter, não terá que se preocupar em tomar empréstimos, estourar o cartão de crédito ou perder todas as suas economias.
  • Quais são jogos semelhantes? Identifique o seu gênero e comece a procurar campanhas com ideia parecida. Examine tanto campanhas bem sucedidas quanto aquelas que ainda estão em andamento. Dê uma olhada na sua estrutura de recompensas e colete dados sobre os níveis mais populares - geralmente é o nível "Pre-order" ou "Pre-order e trilha sonora original". Com base nessas informações, Estruture suas próprias recompensas. Embora possa ser tentador pedir  $50 dólares em troca de uma cópia do seu jogo, você perceberá que a maioria dos jogos de desenvolvedores desconhecidos geralmente pedem $5, $10 ou $15. Mantenha-se competitivo.

Se o jogo for financiado, quanto tempo vai levar para desenvolver?

Eu estimaria que aproximadamente 100% das campanhas Kickstarter não cumprem a sua data de lançamento prevista. Investidores se acostumaram a estes atrasos, e enquanto as atualizações sejam fornecidas de forma consistente, eles normalmente não se importam em esperar mais alguns meses, ou mesmo mais um ano.

Com isto em mente, determine a possível data de lançamento do jogo, adicione talvez 20-25% nela, adicione outras seis semanas (leva mais ou menos isso para ter o dinheiro na conta) e publique a data de lançamento. Por exemplo, se nas circunstâncias ideais, seu jogo levar um ano para ser desenvolvido e seu Kickstarter foi lançado hoje, sua data de lançamento estimada deve ser em torno de dezoito meses a partir de agora.

Por outro lado, se a sua estimativa é muito conservadora, você pode desinteressar potenciais financiadores. Não consigo imaginar alguém querendo fazer um jogo que vai levar cinco anos para desenvolver. Tente encontrar o meio termo entre segurança e agressividade, sabendo muito bem que a maioria dos investidores Kickstarter são do tipo que perdoam.


A página do projeto

A página do projeto do jogo é provavelmente a única página que os potenciais investidores vão ver antes de tomar a decisão de contribuir com sua campanha. Ela deve ser informativa, bem estruturada e altamente visual.

  • A descrição do projeto: quando for escrever uma breve sinopse que resume seu jogo, certifique-se de incluir o gênero do jogo e qualquer característica que diferencia seu jogo dos outros. Por exemplo, não é suficiente dizer, "Hiro Fooder é um jogo onde o jogador assume o papel do vilão tradicional." Em vez disso, tente algo como "Hiro Fodder: A Blue Hope é um JRPG barulhento mas calmo e orientado à história, seguindo uma jornada incontrolável em sua busca de redefinir o significado de XP fácil."
  • Gráficos: Um gráfico de qualidade vale mais do que uma dúzia de medíocres. Se os seus fundos estão limitados - e provavelmente estão, se não por que você precisaria Kickstarter? - contrate um artista para um ou duas artes conceituais de alta qualidade especificamente para sua campanha. Melhor ainda, peça ao para artista criar um mock-up do seu jogo. Assim, os potenciais financiadores pelo menos podem ver sua visão do produto final. Nas mesmas linhas, crie sessões com cabeçalhos gráficos que capturam a alma do seu jogo. Estes serão melhores do que os cabeçalhos de texto simples. O game designer Ryan Harmon de Echoes of Eternea fez um excelente trabalho vendendo seu conceito para o público simplesmente criando uma página com um visual deslumbrante, atraente e cheio de cabeçalhos.
  • Seção de orçamento: no mínimo, inclua uma seção que enuncia, em detalhes, para que os fundos serão usados. Melhor ainda, mostre isso com um gráfico. Investidores preferem procurar algo visual a ler uma parede de texto, especialmente se eles só estão de passagem no seu projeto.
  • Plataformas: Não esqueça de mencionar em quais plataformas o jogo será lançado. Se um dos seus objetivos é lançar o jogo em plataformas adicionais, fale sobre isso.
  • Demo: Para mostrar o seu jogo, você vai ter que criar algum tipo de demonstração. Assim como a arte, é mais vantajoso criar uma porção muito pequena do seu jogo e criá-lo bem, do que criar muita coisa mal feita e passar a ideia de que seu time é um bando de amadores. Se você estiver em um orçamento super apertado, baseie sua demonstração em torno de uma parte da jogabilidade (como combate, exploração ou quebra-cabeças). Evite a parte da programação, música e aspectos chatos do jogo, como menus, sempre que possível.

O vídeo

É imperativo fazer o upload de um vídeo bem feito. Não precisa ser do mais alto valor de produção, desde que ele atinja dois propósitos.

Primeiro, ele precisa mostrar praticamente tudo o que sua equipe realizou no jogo até agora. Uma abertura cinematográfica, jogabilidade, arte conceitual - qualquer coisa que apresenta o seu jogo é uma luz favorável. Sem ele, a maioria dos visitantes simplesmente vão clicar no botão "voltar" do navegador e ir para a próxima campanha. Mostrar fora do jogo é tão importante, que quando as pessoas me perguntam como elas devem estruturar seu vídeo, sugiro que comecem o vídeo com imagens e gameplay do jogo, e não falem nada até passar pelo menos um minuto. Esqueça elevados valores de produção, esquetes e apresentações alongadas - você tem cerca de 20 segundos para capturar a atenção do seu visitante. Use-os sabiamente.

As handsome as I am, would you rather listen to me, or see the actual game?
Do jeito que sou bonito, você preferiria me escutar  ou ver o jogo de verdade?

Segundo - somente depois que você mostrou uma quantidade suficiente de cenas do jogo - deve apresentar formalmente você e sua equipe. Tente intercalar screenshots e imagens conceituais enquanto fala, caso contrário você vai correr o risco de chatear os visitantes. E mantenha tudo isso breve - não importa quão importante você pensa que é, os visitantes estão interessados em apoiar o seu jogo, e não você. Enquanto ter uma personalidade envolvente não vai prejudicar sua campanha, bombardear os usuários com histórias da sua vida pessoal certamente vai. Confira um dos meus favoritos projetos Kickstarter, Boot Hill Heroes, para obter um exemplo de um vídeo bem feito.

Dave and Ben from Boot Hill Heroes represented themselves in sprite form - brilliant!
Dave e Ben de Boot Hill Heroes apresentaram-se em forma de sprite - brilhante!

Construa uma comunidade

Dentre o erros mais comuns que desenvolvedores iniciantes fazem é adotar as mesmas táticas que desenvolvedores grandes usam e esperar um enxame de tráfego. Os desenvolvedores de grandes nomes tiveram êxito porque as pessoas já sabem quem eles são. Infelizmente, você não tem esse luxo. A boa notícia é que existem muitas coisas que você pode fazer para atrair novos visitantes ao seu site.

  • Twitter e Facebook: a maioria dos desenvolvedores de jogos sabem da importância de ter uma página no Twitter e no Facebook. Dos dois, o Twitter é provavelmente o mais útil para espalhar seu nome mais rápido. Use-os para se envolver em conversas com outros desenvolvedores de jogos e para postar atualizações sobre seu jogo. Certifique-se de usar hashtags que podem aumentar exponencialmente o seu alcance.
  • Reddit: surpreendentemente, o Reddit está se tornando tão importante quanto o Twitter para ajudar os desenvolvedores desconhecidos a encontrar novos investidores. No mínimo, poste no subreddit /r/kickstarter. Certifique-se de mencionar o nome de seu jogo e uma breve descrição. Escrever um título como "acabei de lançar uma campanha Kickstarter" dificilmente irá diferenciá-lo das massas de novas campanhas Kickstarter que são lançadas todos os dias. Você também pode postar em um subreddit de jogos, embora eu não recomendaria anunciar descaradamente o seu jogo. Em vez disso, tente apelar para os assinantes, mencionando como seu jogo é semelhante aos jogos que eles subscreveram.
  • Steam Greenlight: uma tendência cada vez mais popular é a lançar campanhas no Kickstarter e no Steam Greenlight simultaneamente. Fazer ou não depende unicamente do quanto você já andou no processo de desenvolvimento. Se você tem uma demo e uma personificação completa do seu jogo, por via das dúvidas, aposte no Steam Greenlight. No entanto, se você está tentando angariar fundos para uma arte melhor, para música ou para criar novas características de jogabilidade, seria melhor esperar até que seu jogo fique mais maduro. Aumentar suas chances de sucesso no Kickstarter vale mais a pena do que perder tempo no Greenlight. Se você quer colocar o seu jogo no Steam Greenlight, espere até o meio da sua campanha. Fazer irá impulsionar sua exposição - algo que você vai precisar muito no meio da sua campanha.
  • PR e planos de marketing: durante as primeiras 48 horas, mais ou menos, o Kickstarter exibirá seu jogo na seção "Lançados recentemente". Depois disso, cabe a você de alguma forma impedir que sua exposição pare completamente. É durante este meio período, muitas vezes conhecido como sarjeta, que a cobertura da mídia torna-se fundamental para seu sucesso. Além de fornecer atualizações regulares e entrar em contato com membros da imprensa, você deve usar este tempo para oferecer recompensas especiais ou complementos. Por exemplo, você pode considerar dar duas cópias do seu jogo ou incluir uma trilha sonora grátis pelo preço de um pre-order. Para mais informações sobre estratégias de marketing gerais, confira minha checklist de marketing para jogos indie.

Forjando alianças com outras campanhas

Há um equívoco entre alguns desenvolvedores de jogos quando alguém lança uma campanha similar a sua passa a ser tratado como inimigo. Afinal, eles não estão roubando seus potenciais financiadores?

Isto não podia estar mais longe da verdade. No mínimo, quanto mais parecida a campanha , mais benéfico será para você entrar em contato com seu criador. Lembre-se, os apoiadores geralmente não doam para apenas um ou dois projetos. Se eles são apaixonados sobre um determinado gênero de jogo, eles provavelmente vão ajudar todas as equipes que valem a pena para desenvolver um jogo dentro de seu gênero amado. Em uma conversa com outros criadores, você pode rapidamente estabelecer uma relação de confiança. Essa confiança pode levar a uma oportunidade, pedindo aos apoiadores deles para conferir seu jogo. Em troca, você poderia fazer o mesmo.

Posso dizer sem sombra de dúvida que forjar alianças com outros criadores de campanha é uma das melhores maneiras de aumentar suas chances de sucesso.

During our campaign, we forged a strong relationship with EoE Games
Durante a nossa campanha, firmamos uma forte relação com EoE Games.

Atualizações

Enquanto sua campanha está em execução, certifique-se de fornecer atualizações frequentes. Abaixo estão algumas maneiras de obter o máximo delas:

  • Não chateie seus apoiadores com atualizações: uma ou duas atualizações por semana é mais do que suficiente. Mais que isso seus apoiadores podem ficar frustrados. Apesar de eu ter gostado da ideia por trás de SpaceVenture, 50 atualizações em um período de 30 dias foi demais e provavelmente teve um efeito negativo na campanha deles.
  • Guarde alguns pedaços do conteúdo para suas atualizações: atualizações precisam ser significativas. Avisar os apoiadores que você ainda está vivo não é o suficiente. Em vez disso, reserve algumas obras de arte, música, artes conceituais e cenas do jogo especificamente para suas atualizações.
  • Link para a cobertura de imprensa: fazê-lo pode impressionar seus apoiadores suficiente para começar a espalhar seu jogo em seus próprios círculos de mídia social. Ele também pode incentivar outros meios de comunicação a cobrir a sua campanha.

As últimas 48 horas

É o tempo da crise - o relógio está correndo, e você ainda tem que atingir seu objetivo. A aflição e o desespero estão se tornando cada vez mais fortes. Então o que você vai fazer sobre isso?

  • Se você tem apoiadores o suficiente, incentive cada um a aumentar a quantidade da ajuda por uma quantia nominal.
  • Reúna-se com os membros da sua equipe e faça uma transmissão ao vivo. Isto permitirá que os apoiadores identifiquem-se com sua situação e pode incentivá-los a doar mais, especialmente se eles verem o desespero.
  • Avalie se é hora desistir. Se as probabilidades de sucesso do seu projeto parecem mínimas, considere desistir mais cedo. Mesmo que seu projeto seja financiado com sucesso, se você está dependendo de uma grande promessa para seguir, seria melhor cancelar o projeto. Por que? Porque se uma das grandes promessas não for processada, você vai perder um monte de dinheiro e ainda será obrigado a honrar as recompensas.
Desperation attempt, or genius marketing?
manifestação de desespero, ou um gênio do marketing?

Conclusão

Uma das primeiras coisas que disse após o nosso Kickstarter para o Hiro Fodder foi:  "Bem, de repente, desenvolver um jogo não parece tão ruim." Na verdade, eu não estava tão preparado quanto deveria estar e por causa disso tive que usar táticas desesperadas para ter sucesso. Foi um mês maluco, frenético, onde pouco desenvolvimento foi feito no jogo. Mas também foi um mês emocionante e uma experiência de aprendizagem fantástica e nunca me arrependeria de ter passado por isso. E da próxima vez, se houver uma próxima vez, eu estarei pronto. Espero que, com todos os recursos atualmente disponíveis na rede, incluindo este artigo, é claro, você também esteja pronto.

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