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Haciendo videojuegos independientes en el PS4

Read Time: 7 mins

Spanish (Español) translation by Andrea Jiménez (you can also view the original English article)

Ya que estás aquí, voy a asumir que has oído hablar del PS4, la consola más nueva de Sony que acaba de ser lanzada en Norteamérica (y próximamente en el resto del mundo). Es rápida, elegante, y para aquellos que disfrutan de los videojuegos de consola es casi lo más emocionante de la historia. No hay duda de que la nueva máquina de Sony será un gran producto para los jugadores, pero ¿cómo le irá como plataforma de desarrollo? Más específicamente, ¿qué te ofrece como desarrollador independiente?

Sony ha expresado su intención de apoyar el desarrollo independiente en esta próxima generación. Prometieron hacer las cosas más fáciles y accesibles para los equipos de desarrollo más pequeños y dejaron en claro que los videojuegos más pequeños serán el pilar de su plataforma.

Sin embargo, al momento de escribir esto, el PS4 aún no se ha lanzado, y obviamente no hay forma de saber con certeza en qué medida Sony actuará de acuerdo con esta promesa. Para tener una mejor idea de lo que podría pasar en esta generación, primero miremos lo que Sony ha hecho en el pasado.


Presencia independiente de la última generación de Sony

Cuando el PS3 se lanzó por primera vez en 2006, casi no se hablaba de desarrolladores independientes. La industria de los videojuegos se centró singularmente en los grandes títulos AAA respaldados por grandes editores y equipos de desarrollo masivos.

En este momento, la barrera de entrada al PS3 era bastante alta, a pesar de que la autopublicación se aplicaba rápidamente. Los kits de desarrollo para el sistema inicialmente costaron $20,000 dólares y el proceso de certificación para lanzar tu juego en el sistema fue bastante intenso. Cualquier lanzamiento potencial necesitaba pasar dos procesos de aprobación por separado, primero se requería una aprobación del concepto y luego se necesitaba aprobar un alfa jugable de tu juego.

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Este kit de desarrollo del PS3 era muy caro en la época. (Imagen de Avinash.Gamerboy.)

Desafortunadamente, esto significaba que el riesgo para los desarrolladores en PS3 era bastante alto, ya que se podía llegar muy lejos en el desarrollo y luego el videojuego se quedara estancado en la certificación y nunca se lanzara. Por desgracia, las dificultades no se detuvieron con el lanzamiento; hubo una gran tarifa por reparación de videojuegos en el sistema que muchos desarrolladores pequeños no podían pagar. Estos obstáculos, agravados por el hecho de que el PS3 era notoriamente difícil de desarrollar, significaron que el ámbito independiente en el sistema estuvo debilitado durante bastante tiempo.

Sin embargo, a medida que los videojuegos independientes más pequeños ganaron fuerza en los mercados de los PC y los dispositivos móviles mucho más abiertos, Sony comenzó a ajustar su estrategia en el PS3. Las actualizaciones en el sistema ahora son gratuitas, y el kit de desarrollo del PS3 se puede licenciar por $2,000 dólares. Aún más importante, el proceso de certificación en dos pasos fue reemplazado por una sola etapa, donde los desarrolladores presentan su concepto del juego y Sony promete darles respuesta en una semana.

Todo esto sirve para demostrar que Sony se ha esforzado durante la última generación para mejorar la facilidad de uso de los desarrolladores independientes. Esto es alentador y hace que las promesas de Sony de soporte independiente continuo y mejorado para la próxima generación sean aún más creíbles y emocionantes. Veamos algo de lo que Sony está haciendo para fomentar el desarrollo en el nuevo sistema.


El esfuerzo y apoyo de Sony para los independientes

Además de las políticas y herramientas específicas, que discutiremos más adelante, la parte más alentadora del posible ámbito independiente en PS4 es cuán proactivo ha sido Sony sobre todo el asunto. Sony ha estado impulsando el desarrollo independiente a lo grande, y de cualquier manera esto es excelente.

Este enorme impulso comenzó en el 2009 con la creación del Pub Fund, un programa donde Sony da un pago anticipado contra futuras regalías, así como soporte de marketing a desarrolladores cuyos juegos quieran en sus sistemas. El Pub Fund es extremadamente importante, pues Sony prometió en el 2011 que en los próximos tres años prestarían $20 millones de dólares a desarrolladores independientes. Grandes juegos han salido de este programa, como Spelunky en PS3 y Vita, así como el próximo Blacklight Retribution en PS4.

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Imagínate lo que estos muchachos deben haber estado sintiendo.

Tal vez aún más impactante que todo el dinero que Sony está facilitando, es la visibilidad masiva que la compañía está brindando a los desarrolladores independientes. Desarrolladores de equipos pequeños y en su mayoría desconocidos estuvieron presentes en el escenario durante su evento del anuncio del PS4, así como en su conferencia de prensa E3. Generalmente este tipo de atención está reservado para el más grande de los grandes videojuegos y es muy significativo que el nuevo cambio de dirección de Sony les dio la oportunidad de mostrarse en estos eventos de alto perfil a estos desarrolladores más pequeños.

Hemos determinado que Sony es fanático de los independientes y planean apoyarlos para encontrar el éxito. Ahora lo que hace falta es que la gente haga videojuegos. Veamos algunos de los detalles que conocemos sobre el desarrollo en el PS4.


¿Cómo será desarrollar en el PS4?

Hasta ahora todo lo que hemos escuchado sobre el desarrollo del PS4 se ha centrado en un principio principal: reducir la barrera de entrada para los desarrolladores. En primer lugar, el PS4 es básicamente un PC de la marca Sony. Con una arquitectura y componentes similares a los PC modernos, el desarrollo en el PS4 debe ser sencillo para cualquier desarrollador que haya trabajado con un PC (también conocido como todos los desarrolladores). Es un cambio drástico y bienvenido a la extraña arquitectura del PS3, que era conocido por ser particularmente difícil de trabajar.

Este cambio debería hacerle las cosas mucho más fáciles a los desarrolladores, y todo lo que hemos escuchado de ellos hasta ahora ha demostrado que sí es el caso. Además, una de las herramientas de desarrollo más populares entre los desarrolladores independientes, Unity, se ha asociado con Sony y ha anunciado que apoyará la publicación en el PS4, el PS Mobile y el PS Vita, además de su soporte actual para la publicación del PS3.

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Así es como se ve el kit de desarrollo del PS4, ¿verdad?

Otra forma en la que se ha reducido la barrera de entrada es en la distribución de los kits de desarrollo. Actualmente los kits de desarrollo del PS4 tienen un precio de $2,500 dólares, pero varios desarrolladores han revelado que Sony está prestando los sistemas de forma gratuita durante un año con el fin de fomentar el desarrollo del PS4. El único problema en este momento es obtener un kit de desarrollo del PS4, ya que la demanda es muy alta. Sony también continúa adoptando juegos gratuitos y otros que requieren actualizaciones frecuentes debido a la capacidad de los desarrolladores para reparar sus juegos de forma gratuita.


Conclusión

Desafortunadamente, por todo lo que sabemos sobre el desarrollo del PS4, hay muchos detalles que todavía están bloqueados detrás de los acuerdos de confidencialidad. ¿Cómo será la tienda del PS4, y hará un buen trabajo con los juegos independientes? ¿Qué porcentaje de regalías toma Sony en los juegos descargados a través de esta tienda?, ¿Qué limitaciones de tamaño de archivo implementará Sony en las actualizaciones, DLC y videojuegos? ¿Realmente es tan difícil pasar el proceso de certificación? Estas son solo algunas de las preguntas que probablemente se están haciendo aquellos que no tienen conocimiento.

Dejando a un lado las preguntas, la postura de Sony con el apoyo a los independientes, la baja barrera de entrada al desarrollo y la gran trayectoria de la compañía en la última generación no hacen más que inspirar confianza en un ámbito independiente saludable en el PS4. ¿Por qué no visitas su página para convertirte en un desarrollador registrado? y dinos qué te parece.

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