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Como sacar el mayor provecho de un GameJam

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Spanish (Español) translation by Roberto Bravo (you can also view the original English article)

Los GameJam han tenido un gran impacto. Lo que solían ser ejercicios casi en secreto- pequeños proyectos de fin de semana de un grupo pequeño de amigos - se han convertido en gigantes espectáculos de habilidad de desarrollo con miles de participantes. Algunos fracasan, quedándose sin tiempo o energía Otros llegan a la meta con un juego lleno de errores que no es tan entretenido. En este artículo, compartiré algunos consejos y técnicas para apoyarte a disfrutar la experiencia y crear un juego del que estés orgullozo de mostrar a tus amigos.


Qué es un GameJam?

Un GameJam es un evento donde los participantes intentan crear un videojuego lo más rápido posible. La mayoría de los GameJams toman lugar durante un solo fin de semana, donde todos tienen 48 horas para intentar crear un videojuego basado generalmente en un tema secreto que se elige por una votación o que es elegido por los organizadores. El tema es usado como una limitante para motivar el pensamiento creativo.

Los temas de GameJams pasados han incluido desde conceptos simples como miedo, islas, y oscuridad, hasta expresiones abstractas como ouroboros, construye el nivel que juegas, y manipulación del tiempo.

Algunos GameJam tienen un elemento competitivo - a este tipo de GameJam se le conoce como "compo" - mientras que otros no tienen ganadores ni perdedores y son simplemente una forma de diversión. Algunos eventos patrocinados cuentan con premios, y muchos cuentan con un sistema de votación para declarar a un ganador en varias categorías, pero el consenso general es que se participa en los GameJams principalmente por diversión. El verdadero "premio" es tu videojuego terminado.

Game Jam
Quedar perplejo por un tema complicado es la mitad de la diversión. Recuerda: Los límites motivan la creatividad!

La mayor parte de las personas que participan en varios GameJams lo hacen para poder presumir, por el orgullo de completar un videojuego, o por el placer de pulir su habilidad y buscar inspiración en la locura de un fin de semana de desvelos y prototipado rápido.

A pesar de que hay eventos en equipo, GameJams de larga duración (como un mes completo), y GameJams que se llevan a cabo en lugares públicos por una gran cantidad de personas, el tipo más común de GameJams es en el que se participa individualmente, desde casa, durante un fin de semana.


Quién participa en los GameJams?

Considerando que más de 2,000 participantes entran a cada Ludum Dare y 10,000 personas se unen al festival legendario de desarrollo de videojuegos que es el anual Global Game Jam, hay una gran probabilidad de que haya desarrolladores de todos los ámbitos que se unirán al menos a un GameJam este año.

Muchos de estos participantes son primerisos. Algunos se unen a un GameJam como una "prueba de fuego" al intentar crear su primer videojuego en un solo fin de semana. Otros son veteranos con largas carreras profesionales en desarrollo de videojuegos que disfrutan de pulir sus habilidades en pequeños proyectos "desechables" a modo de descanso de otros proyectos más grandes.

Game Jam
Los GameJams de estudiantes son comunes, pero incluso algunas grandes compañías los organizan como ejercicio para incentivar los equipos de trabajo.

Muchos participantes son desarrolladores independientes de treinta y tantos años con títulos en computación y experiencia en desarrollo de videojuegos - pero no permitas que esto te intimide! Tanto los novatos como los profecionales son bienvenidos por la comunidad.

Hay muchos miembros nuevos a la comunidad, con más incorporándose cada mes. Muchos de los participantes más exitosos son estudiantes adolescentes; no es necesario ser un profesional para tener éxito en un GameJam. Realmente es una comunidad intercultural y de todas las edades.


Por qué participar en un GameJam?

La razón principal para unirse a un GameJam es para divertirse. Es tambien una excelente forma de practicar tu habilidad artistica y/o tu habilidad para programar. Similar al esfuerzo físico al ejercitarte, rápidas ráfagas de esfuerzo extremo puede mejorar tus habilidades más rápido que otros ejercicios sin presiones. Los GameJams son tambien oportunidades excelentes para conocer a otras personas con intereses similares, y son oportunidades ideales para hacer networking.

Recientemente le pedí a 747 participantes de un evento de LudumDare que completaran una encuesta despues de terminar su videojuego. Aquí hay algunas opiniones comunes de los participantes mismos.

Game Jam Survey Results
En resumen: Participar en estos eventos es muy divertido! Una vez que participas en uno, es muy probable que sigas participando en el futuro.

Al observar los datos anteriores, podemos observar que la razón principal por la que las personas participan es porque se divierten mucho haciendolo.

La mayoría eran novatos o participantes sin tanta experiencia. La mayoría está satisfecha con sus videojuegos, de los cuales la mitad funciona en navegadores. Para poder terminar a tiempo muchas personas se vieron obligadas a eliminar algunas caracteristicas y simplificar sus diseños. No todos estaban familiarizados con sus herramientas o código como les hubiera gustado, pero solo algunos intentaron aprender a usar un motor totalmente nuevo.

La mayoría de los juegos no se podían usar en dispositivos móviles, pero muchos eran multiplataforma. En promedio la mayor parte de las personas no miró televisión o películas, salió, visitó amigos o jugó otros videojuegos durante el evento.

Contrario a lo esperado, casi nadie bebió café, bebidas energéticas o alcohol. Prácticamente nadie utilizo control de versiones (como SVN) o técnicas de administración de tiempos (como Pomodoro) Sorprendentemente, no muchos reportaron haber tenido dificultades al empaquetar su proyecto, crear instaladores o subiendo su juego.


Encontrando un GameJam para participar

Estos días sin lugar a dudas hay al menos un GameJam en progreso cada día del año. Si quisieras podrías participar perpetuamente todos los fines de semana.

El padre de todos los GameJams es Ludum Dare. Se lleva a cabo varias veces al año, con mini-jams cada mes. El GameJam más grande de todos es el Global Game Jam, que se lleva a cabo cada año en Enero. Hay también otros cientos de GameJams que puedes encontrar con simplemente buscar en Google,  y algunos nuevos siendo anunciados cada semana.

Siempre puedes encontrar otros GameJams por venir al revisar el calendario de GameJams en CompoHub o esta larga lista de GameJams. Reddit, Newgrounds, Kongregate, Adobe, y muchos otros organizan GameJams. Solo tienes que buscar por ahí para encontrar alguno que llame tu atención.


Llegando a la meta (Vivo!)

La triste realidad de los GameJam es que la mayor parte de los participantes no logran terminar su videojuego a tiempo.  Muchos más terminan rindiéndose cerca del inicio, cuando se percatan de la cantidad de trabajo que se requiere realmente y eso destroza su entusiasmo.

Otros aún corren a la meta apenas lo logran con un juego con errores, que realmente no está terminado y que realmente no es divertido. También al final están desvelados, hambrientos, y terminan pagando el precio la siguiente mañana del Lunes.

Se supone que los GameJams sean divertidos. Aunque pueden requerir un esfuerzo significativo y estres, tanto como practicar deportes con amigos el objetivo es quedar exhausto pero sonriendo al final. Trabaja duro, pero no te excedas. Trabaja bien, pero disfruta el proceso tanto como el producto final. Recuerda, aun si no terminas tu videojuego, habrás aprendido mucho sobre desarrollo de videojuegos.

La siguiente seccion contiene algunas sugerencias que seguro te ayudaran a obtener el mayor provecho de un GameJam. Como con cualquier otro consejo, una persona sabia considerará cada punto y lo aceptará o rechazará dependiendo de sus propios objetivos y personalidad.

No hay una "forma correcta" universal para obtener éxito en un GameJam, pero muchos de estos consejos salen a la luz repetidamente cuando le preguntamos a los profesionales (anteriores ganadores y miembros por largo tiempo de la comunidad de los GameJam) sobre sus secretos para el éxito. Algunos de estos consejos vienen de entrevistas registradas durante mi Guía de Supervivencia para GameJams. Otros fueron reunidos mediante analisis estadistico de datos de encuestas y de articulos post-mortem. Finalmente, algunas de estas sugerencias vienen de encuestas en Twitter, temas en Reddit, blogs, y debates en Google+.

Regla #1: Cuidate

El consejo más importante es cuidarte bien. Mantente hidratado, recuerda comer y asearte, y tomar descansos de vez en cuando. No intentes desvelarte: la solucion a ciertos problemas te llegará cuando estes descansando. Cuando estas cansado, hambriento y frustrado, tu productividad se irá en picada. Un poco de sol y algún tiempo con tu familia y amigos es una buena idea.

Aprende de los errores de otros.

Un "post-mortem", en los circulos de desarrollo de videojuegos, se refiere a un reporte escrito de lo que salió bien y lo que salió mal durante el curso de un proyecto. Para poder recabar consejos de los errores pasados de tus compañeros participantes, se hizo un análisis estadístico de los artículos post-mortem de algunos GameJams para encontrar los problemas más comunes de los participantes.

Algunos artículos sobre el sitio Ludum Dare de los años 2010 y 2011 etiquetados como "post-mortem" fueron inspeccionados para encontrar los temas comunes  y los resultados se usaron en las siguientes infografías.

Infographic: What went wrong?
No conocer a fondo tus herramientas y no administrar bien los tiempos son los retos más comunes.

El mismo análisis también identificó las áreas más comunes en que los participantes tuvieron éxito.

Infographic: What went right?
Si CONOCES tus herramientas, tendrás una mejor experiencia.

Qué podemos aprender de los Post-Mortems?

Para llegar a algunas conclusiones de los datos anteriores, todos debieron haberse familiarizado con sus herramientas y frameworks antes del evento. Muchas personas disfrutaron mucho desarrollando el plan basados en el tema, pero se olvidaron de dejar suficiente tiempo para el arte y el diseño de niveles.

Encuentra otras personas aparte de ti que prueben tu juego para asegurarte que no es muy difícil, que no tiene malos controles o enemigos patéticos, y que es fácil identificar el objetivo. No te molestes con la física al menos que sea absolutamente necesario. Prepárate para enfrentarte a problemas de administración de tiempo, eliminando características y enfocándote en lo que es más importante. Mantén tu plan simple. Finalmente, y sorprendentemente, si incluyes música y efectos de sonido te sentirás más satisfecho con el producto final.


Más consejos para los GameJams

La siguiente lista de consejos pretende apoyarte para obtener el mayor provecho de tu siguiente GameJam. Como en el arte, todas las "reglas" están hechas para romperse; no hay respuestas correctas o incorrectas.

Reflexiona estos consejos y siéntete en libertad de aceptar o rechazarlos como mejor te parezca; todo es subjetivo. Por ejemplo, aunque muchos veteranos de estos eventos aconsejan fervientemente que te enfoques en la "sensación" de tu juego y dejes toda la creación del arte para el final después de que el juego "funcione", hay otros (que son igual de exitosos) que juran que lo primero es crear el bosquejo perfecto en Photoshop - terminando las gráficas que se usaran al final en el juego - y solo entonces comenzar a programar.

Es valido pensar que tener un juego funcional es más esencial que tener un juego "bonito" pero roto, pero también es válido el punto de vista que dice que tener arte de calidad desde el inicio del proyecto es una gran motivación que te permite visualizar el producto final durante tu progreso.

Lo mismo aplica para todas y cada una de estas sugerencias: siempre hay alguna excepción para toda regla y alguien allá afuera ha tenido un gran éxito haciendo todo lo contrario. Mientras lo estés disfrutando, vas por el camino correcto.

  • "El enemigo del arte es la ausencia de limitantes" (Orson Welles) [el tema esta aquí para apoyarte, no para arruinar tu progreso!]
  • El guerrero preparado gana la batalla. Este NO es el momento para probar un nuevo lenguaje o motor. Usa lo que ya conoces.
  • Crear un videojuego es excelente, pero crearlo con amigos es mucho mejor. Usa el hashtag #screenshotsaturday, únete a los chats, haz amigos!
  • Cosas a evitar: participar sin dormir, no salir o descansar, no comer apropiadamente. La vida real es importante!
  • "No te intimides, solo hazlo. Aprenderás mas en un fin de semana de lo que aprenderías en un año de clases." (@ianschreiber)
  • Comienza con energía!
  • No pierdas tu tiempo con grandes diseños. No te estreses sobre las posibilidades. Aprende sobre la marcha!
Game Jam
Algunos eventos invitan a formar equipos. Enfóquense en sus fortalezas.
  • Estudiante: Tenía mil ideas pero no podía decidirme. Experto: Que afortunado! Yo solo tenía una idea y ninguna otra opción mas que comenzar.
  • No olvides el sonido!
  • Los sonidos y la música suelen pasarse por alto en los juegos de los GameJams, pero es un componente integral y ayuda en gran manera la percepcin de calidad.
  • "Para llegar a una idea que sea acorde al TEMA: anota las primeras 5 cosas que se te ocurran, luego juega con ellas!" @chevyray
  • Cualidades clave que la mayoría de juegos populares en los GameJam tienen son: humor, gráficos simples, controles simples (fáciles de tomar y disfrutar)
  • Una forma de enfocar tu diseño es crear una "captura falsa": crea un bosquejo primero, luego prográmalo.
  • Otra forma de diseñar tu juego: usa papel cuadriculado, una pizarra o piezas de juegos de mesa primero.
  • Primero programa todo el juego sin usar arte en absoluto: solo rectángulos y círculos. Una vez que el modo de juego se sienta divertido, hazlo "bonito".
  • Concéntrate en las partes importantes de tu juego, movimiento, controles, una forma de "perder", una forma de "ganar", el "sentimiento".
  • Evita la tecnología más reciente: utiliza solo lo necesario. Grandes juegos pueden ser realizado con gráficos pixelados retro que solo usen 4 colores. 
  • Mantente motivado! Mantenlo simple. Jamás te rindas. Evita hacer muchas cosas al mismo tiempo: enfócate en una característica a la vez.
  • Ves la luz al final del túnel? No es un tren. Para terminar a tiempo, usar TRUCOS o ATAJOS está bien!
Game Jam
Algo que se ve muy a menudo: participantes trabajando hasta bien entrada la noche, programando hasta que salga el sol. Solo recuerda dormir!
  • Juegos en 2D toman 25% de horas de programar en relación a juegos 3D; Juegos 2D toman 25% de horas de diseñar arte en 3D.
  • Cuanto dudes: No uses un motor de física. No multijugador. Usa una cuadrícula (en lugar de usar hexágonos) K.I.S.S. (Keep it simple stupid) [Mantenlo simple bobo]
  • Los jugadores detestan los instaladores: Has que tu juego sea un solo ejecutable, portable, con todas las DLL y frameworks necesarios para correr el juego. Has que sea sencillo de correr
  • Termina temprano un prototipo básico "funcional". Al final de tu proyecto habrá algunos problemas inesperados.
  • La navaja de Occam: Procura hacer un juego más pequeño del que te gustaría hacer. Si tienes tiempo extra al final puedes agregar más cosas a tu juego.
  • Rompe las reglas de la ciencia computacional. Es aceptable no usar POO.
  • Ahorra tiempo: En lugar de hacer niveles a mano, usa generación procedural (fractales, azar, etc).
  • Lo que es obvio para ti tal vez no lo sea para tus jugadores: has que tus amigos prueben tu juego. Lo entendieron inmediatamente?
  • No dejes que un bug te detenga: sigue adelante; comenta el código problemático en lugar de arreglarlo. En su lugar mejora las características que funcionan.
  • Acepta a tu hacker interior. Desecha las partes débiles. Desecha características. Has una cosa bien y quita los excedentes.
Game Jam
Algunos GameJam son tan sociales que parecen fiestas. Has juegos Y nuevos amigos!
  • Te sientes bloqueado? Toma una ducha! Puede que la solución llegue a ti una vez que te relajes.
  • Juego con muchos errores? Encuentra una característica divertida de algún error y llámalo "feature"!
  • Solo un nivel? Llámalo "Batalla a muerte!"
  • Armas rotas? Has que la característica clave de tu juego sea "evadir" sin armas!
  • Sonido roto? Tu personaje es sordo - o está en el espacio!
  • Aun no es divertido? Di que es un juego "de broma" diseñado para molestar a los jugadores!
  • Arte no muy bueno? Llámalo retro / hipster / irónico!
  • Pocos cuadros por segundo? Has que sea un juego de estrategia a base de turnos!
  • Sin historia o personajes? Es un juego de arcade!
  • Sin gameplay / solo historia? Es una novela visual!
  • No hay forma de "morir" o perder? "Puedes sobrevivir por 60 segundos?"
  • Tu código no compila? Comenta código hasta que lo haga!
  • Demasiado cansado para terminar? Di que ya está terminado y sube así tu juego!
  • Funciona pero aburre? Siéntete orgulloso de que terminaste! La mayor parte de los participantes no podrá!
  • No seas duro contigo mismo! No dejes que tu orgullo te impida subir cualquier avance que hayas logrado.

Videos inaugurales

Cada Ludum Dare y Global Game Jam comienza con un video inaugural. Si buscas "game jam keynote video" en YouTube encontrarás horas de sabios consejos (y bromas) que vale la pena ver. Aquí hay un video con consejos de dos participantes, Baby McFunkypants and Lee Taxxor:

Asegúrate de mirar otros videos - te divertirás y aprenderás algunas cosas. Aquí hay dos colecciones de video excelentes y muy recomendables:

Videos inaugurales de Ludum Dare en YouTube
Videos inaugurales del Global Game Jam en YouTube


Conclusión

Antes de terminar, personalmente me encantaría escuchar tus experiencias con los GameJam. Soy un miembro devoto de la comunidad de los GameJam, un administrador de Ludum Dare y CompoHub, y estaré organizando un Charity Game Jam en Noviembre. Vaya, incluso escribí un libro sobre los GameJams! Suelo compartir enlaces a todos los nuevos eventos en Twitter y me encanta conocer personas que disfrutan de estos eventos tanto como yo, así que te invito a que me sigas en @McFunkypants.

Este artículo apenas ha sido una ligera introducción; hay cientos de personas que participan a diario, y cada uno de ellos tiene seguramente su propia opinión de como sacar provecho a un GameJam. Investiga, encuentra un evento que llame tu atención, y aviéntate! Usa hashtags, salas de chat, y foros para conocer a tus compañeros de evento y has preguntas.

No tienes nada que perder y podrías incluso terminar el evento con un juego propio, nuevos amigos, habrás mejorado tus habilidades, y el profundo sentimiento de satisfacción que viene al vencer esa "muralla" y llegar a la meta! Recuerda: Los GameJam son DIVERTIDOS. Ese es el punto.

Jamás te rindas - Mantenlo simple - Tu puedes lograrlo!

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