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Cómo Hacer un Fondo para tu Juego Indie

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Spanish (Español) translation by RRGG (you can also view the original English article)


Entre las largas horas de trabajo, los patrones de alimentación poco saludables y la abrumadora sensación de incertidumbre, desarrollar un juego puede requerir un esfuerzo casi heroico, como el que haría que Kratos, Link o Cloud se paralicen de miedo. Y como si eso no fuera suficiente, la mayoría de los estudios de juegos indie no están exactamente al nivel de los recursos financieros. Por lo tanto, para mantener los activos activos y la Internet activada, la mayoría de los equipos de desarrollo se resignan a buscar fuentes de financiación externas.

Y como si eso fuera de lo suficiente, la mayoría de los estudios de juegos independientes no son exactamente al nivel de los recursos financieros. Por lo tanto, para mantener los activos activos y la Internet activada, la mayoría de los equipos de desarrollo se resignan a un recurso de financiación de fuentes externas.

Preparándose para Ser un Recaudador de Fondos Profesional

Dicen que los desarrolladores de juegos independientes deben usar muchos sombreros. Bueno, si su estudio necesita una infusión de efectivo, es hora de que se ponga otro sombrero de fieltro: el de la recaudación de fondos pro. Pero antes de que comiences a llamar a tus parientes perdidos oa vender tu colección de Blu-ray en eBay, es imperativo que primero tengas activo tu presupuesto de desarrollo. Y eso requerirá un poco de conjeturas.

Aquí hay algunos consejos útiles para facilitar el proceso:

  • Debe darse cuenta de que todo cuesta dinero: desde computadoras nuevas, hasta kits de desarrollo, facturas personales y balones de estrés, su presupuesto de desarrollo de juegos debe abarcar todo lo relacionado con el proceso de desarrollo. Hay mucho más para crear un juego que solo arte, diseño y código.
  • Sin embargo, la mayoría de sus costos se relacionarán directamente con el desarrollo del juego: gracias a las redes sociales y recursos de código abierto como presskit (), hay muchas maneras de comercializar su juego de forma gratuita. Para obtener más información, consulte nuestra Lista de Verificación de Marketing.
  • Las nuevas funciones cuestan más de lo que podría pensar: considere que, por cada característica nueva que implemente, se debe asignar más dinero a cada departamento de desarrollo. Peor aún, las nuevas características toman tiempo, y como dice el viejo refrán, "el tiempo es dinero". También recuerde que, si no está recibiendo un salario, cada mes dedicado a desarrollar un juego es otro mes en el que no ganará dinero en otro lado.
  • Se producirán demoras en el desarrollo: ya sea que su programador sea secuestrado, se pierda el código o su artista se cierre de repente, los retrasos en la producción son una faceta natural del proceso de desarrollo del juego. Esperarlos, abrazarlos, y siempre dar cuenta de ellos.
  • Debería escribir un documento de diseño de juego antes de hacer cualquier estimación presupuestaria: no puedo enfatizar esto lo suficiente. Los documentos de diseño del juego le proporcionarán una imagen mucho más clara de la cantidad de activos y el tiempo necesarios para completar su juego. Sin uno, también podrías elegir un número de un sombrero. Cuanto más cuantificable y detallado sea el diseño, con mayor precisión podrá evaluar las horas hombre requeridas.

De acuerdo, incluso al adherirse a ciertos parámetros, predecir con precisión el costo del desarrollo sigue siendo un poco crapshoot. Entonces, en caso de duda, errar por el lado de la precaución. Es mejor presupuestar para un proceso de desarrollo de juegos alargado y plagado de desastres que para uno que fluya sin problemas.

Un punto adicional: la gran mayoría de los juegos indie cuestan menos de $ 200,000 para desarrollarse. Los éxitos como Angry Birds, Braid y World of Goo se produjeron entre $ 120,000 y $ 180,000. Personalmente he creado juegos por menos de $ 2,000. Nunca se deje engañar por pensar que necesitará obtener un presupuesto Triple-A para crear un juego independiente.

El Plan de Negocios

El potencial para obtener fondos a través de una plataforma de crowdsourcing o un inversor acreditado mejora dramáticamente una vez que haya desarrollado un prototipo o demo. Pero para llegar a ese punto, deberá elevar lo que comúnmente se conoce en el mundo de las inversiones como capital semilla. Hay algunas formas de hacerlo, pero todas comienzan con un plan de negocios sólido.

Los planes comerciales no son los ejercicios de tortura de 200 páginas que solían ser. De hecho, la mayoría de los inversores prefieren planes de negocios directos y directos. En él, debe proporcionar una breve descripción de su empresa y su estructura (sí formó una empresa, ¿no?), Un análisis de mercado de su industria preferida y competencia directa, una visión general de su línea de productos y cómo planea venderla. y un esquema de comercialización general. Para concluir, querrá hacer algunas proyecciones financieras e indicar cuánto dinero está buscando actualmente.

Realizar análisis de mercado no es tan desalentador como parece inicialmente. Por ejemplo, si estuviera creando un RPG retro (que yo soy), primero contactaría a otros desarrolladores que hayan hecho lo mismo, y les haré algunas preguntas sobre sus costos de desarrollo, sus ventas, lo que funcionó y lo que no funcionó. Te sorprendería lo dispuestos que están la mayoría de los desarrolladores a divulgar esta información.

E incluso si la adquisición de estos datos resulta difícil, hay muchos desarrolladores que escriben postmortem, detallando sus márgenes de ganancia. El desarrollador de rol de Indie Zeboyd es un excelente ejemplo.

Fondo Pre-Demo

Ahora la parte divertida. Con su práctico plan de negocios y documentos presupuestarios en su lugar, es hora de recaudar algo de efectivo. Aquí es donde comenzar:

Amigos y familiares: hay un montón de ventajas asociadas con el dinero privado, una de las cuales es que, a menudo, sus amigos y familiares no saldrán a ganar dinero con el trato. Incluso si requieren una pequeña posición de capital o un reembolso total a cambio de efectivo inicial, ese es un pequeño precio a pagar en comparación con las dificultades potenciales de trabajar con un prestamista.

El único inconveniente de pedir prestado a amigos y familiares es que corres el riesgo de cortar los lazos, especialmente si los términos de la amortización no se revelan por completo. Para contrarrestar esto, haga que sus socios de capital sean conscientes de que podrían perder dinero con el trato, o al menos que no vean un retorno de su inversión durante un tiempo. Lamentablemente, la mayoría de las empresas no son rentables dentro de sus primeros tres años.

Ahorro personal: Aprovechar sus ahorros personales conlleva cierto riesgo. Suceden circunstancias inesperadas, y aunque puede pensar que tiene dinero suficiente para financiar un juego por su cuenta, un acontecimiento importante de la vida puede cambiarlo con prisa. Por ejemplo, perder su trabajo diario, pagar facturas médicas, retrasos importantes en el desarrollo ... estas cosas suceden, y sin una red de seguridad pueden resultar catastróficas.

En su lugar, solo dedique una parte de sus ahorros personales a sus emprendimientos de desarrollo de juegos y segregalos en una cuenta separada de sus fondos de emergencia. Idealmente, los fondos operativos se mantendrían en la cuenta bancaria personal de su empresa.

Préstamos comerciales: los préstamos comerciales no están exentos de inconvenientes. Desde la crisis financiera de 2008, los prestamistas se han ajustado sus cinturones y, en general, no aprobarán su compañía de prerreducidos a menos que posea una calificación crediticia ejemplar.

El proceso de aprobación en sí puede ser un asunto agotador, de meses de duración, especialmente si está solicitando un préstamo no garantizado (no colateral). Además, las altas tasas de interés a menudo asociadas a los préstamos de esta variedad pueden ser paralelas a las de las tarjetas de crédito.

Aún así, hay ciertas ventajas para los préstamos comerciales. Proporcionan a su equipo una importante inyección de efectivo, tanto que no necesariamente tendrá que buscar fuentes de financiación adicionales. También ejercen un poco de presión sobre usted para completar su juego oportunamente, aunque solo sea para pagar el préstamo más rápidamente.

Tarjetas de crédito: al igual que en los préstamos comerciales, en los que su calificación crediticia determinará la cantidad de crédito que recibirá, las tarjetas de crédito son otra opción viable. Sin embargo, incluso si su informe de crédito es brillante, obtener una tarjeta de crédito puede ser riesgoso.

Mírelo de esta manera: si adquiere una tarjeta de crédito con un límite de $ 10,000 y una tasa de interés del 19.9%, y luego lo alcanza al máximo, tendrá que hacer pagos mensuales de casi $ 200 por mes solo para saldar cuentas. Alternativamente, solo puede solicitar tarjetas de crédito con tasas introductorias bajas o inexistentes, pero esas tasas generalmente expiran después de un año. Sé cauteloso.

Financiamiento a través de medios no monetarios: no todos los esquemas de financiamiento requieren que acumule toneladas de deudas personales o agote sus ahorros. Aquí es donde un poco de creatividad va un largo camino. Por ejemplo, puede hacer uso de herramientas de creación de prototipos rápidos gratuitas o de bajo costo como Game Salad.

Otra opción es buscar empleados dispuestos a trabajar en una pequeña proporción de ingresos o de forma voluntaria. Por supuesto, algunos voluntarios tienden a ser poco confiables o inexpertos. Pero se sorprendería de cuántos talentosos creativos están dispuestos a negociar el trabajo gratuito para tener la oportunidad de reforzar su cartera.

Si encuentra una gema en bruto, pruébela para que se quede, indicando que actualmente está recaudando fondos, y que le ofrecerá una posición paga adecuada una vez que haya más opciones disponibles. O solo muerde la bala y comienza a pagarles ahora.

Hacer el trabajo por cuenta propia independiente también es otra ruta viable. Intente tomar trabajos que mejoren su conocimiento del campo de desarrollo del juego; por ejemplo, trabajar como programador de juegos le permitirá utilizar las mismas habilidades necesarias para crear su propio juego. Incluso tomar un trabajo como periodista de juegos o escritor de desarrollo de juegos puede pagar dividendos, tanto financieramente como a través del conocimiento adquirido. También es una gran manera de construir una sólida reputación.

El principal inconveniente de asumir el trabajo independiente es que consume su tiempo; tiempo que podría usarse para crear su propio juego. De todos modos, sigue siendo uno de los caminos de financiación previa a la demostración más seguros y gratificantes que puede tomar.

Por ahora, puede haber notado que cada vehículo de financiación de inicio tiene desventajas. Esto es solo una desafortunada verdad. La buena noticia es que una vez que ha creado un prototipo o demo, de repente se abren opciones menos riesgosas.

Fondo Post-Demo

Ha creado una demostración, pero todavía tiene errores, utiliza un poco de arte de programador y solo muestra el cinco por ciento de su juego. Necesitas más dinero y rápido. Aquí tienes algunas de tus opciones:

Kickstarter: uno de los mecanismos de recaudación de fondos más utilizados en el planeta, Kickstarter permite a las empresas de desarrollo de juegos recaudar fondos sin asumir muchos riesgos. Todo lo que se requiere de usted es cumplir su promesa de producir un juego y proporcionar recompensas a los patrocinadores. No hay necesidad de pagar préstamos, no hay altas tasas de interés y no hay necesidad de regalar partes de su empresa. Es realmente un partido hecho en el cielo indie.

Bueno, no del todo. Si no cumple con las expectativas, sufrirá una gran pérdida de reputación y enfrentará el desprecio (y posibles demandas colectivas) de sus patrocinadores. Para complicar aún más las cosas, es probable que deba reservar una parte significativa de sus fondos recaudados para recompensas de patrocinador.

Una nota final: Hagas lo que hagas, no caigas en la trampa de pedir menos dinero del que realmente necesitas. El único escenario en el que es aceptable solicitar un porcentaje de sus necesidades presupuestarias es si ya está en el proceso de compensar la diferencia a través de una vía de financiación alternativa.

(Consulte también: Guía del desarrollador sin nombre para tener éxito en Kickstarter).

Crowdfunding 2.0: está surgiendo un nuevo modelo, en el que las personas que residen en los Estados Unidos, independientemente de si son o no un inversor acreditado, pueden comprar acciones de una startup. Hecho posible por la Ley JOBS de 2012, Crowdfunding 2.0 podría potencialmente ser una salida financiera viable para los equipos de desarrollo que buscan $ 1 millón o menos.

Digo $ 1 millón porque la SEC está en medio de la imposición de severas restricciones sobre cuánto capital puede recaudar una compañía en un año calendario. Los inversores también enfrentarán limitaciones, cuya severidad dependerá de su cartera financiera.

Crowdfunding 2.0 es infinitamente más atractivo para los inversionistas que su homólogo tradicional, ya que recibirán un rendimiento potencial de su inversión. Es por esta razón que los portales de financiación como Crowdfunder pueden reemplazar a Kickstarter en popularidad.

Indie Fund: Indie Fund es una mezcolanza de varios desarrolladores independientes exitosos, todos con el objetivo común de ayudar a los desarrolladores ambiciosos a lograr sus objetivos. Su modelo es simple: Indie Fund financiará los costos de desarrollo de un juego a cambio del reembolso total del préstamo inicial más el 25 por ciento de las regalías hasta que haya duplicado la inversión inicial o hasta que pasen dos años. Si un juego no genera suficientes ingresos para cubrir el costo de reembolso durante un período de dos años, el Fondo Indie se comerá la pérdida.

Tenga cuidado: El Fondo Independiente escoge a mano a sus candidatos, con solo los juegos bien recibidos por la prensa o por los festivales de videojuegos que obtienen el grado. Aún así, es perfecto para desarrolladores innovadores con al menos alguna experiencia en la industria a sus espaldas.

Inversores de Angel, Capitalistas de Riesgo y Editores: los estoy agrupando porque pertenecen a la vieja guardia. Los capitalistas de riesgo, en particular, son muy cautelosos de invertir en compañías que no poseen un plan a largo plazo. Sin embargo, si su startup tiene planes de lanzar un motor comercial, junto con dos o tres juegos en los próximos años, acercarse a un VC de repente se convierte en una opción viable. Lo mismo se aplica a los inversores ángel.

Los editores generalmente se dedican a generar dinero, no juegos, y son conocidos por anular nichos o juegos indie extravagantes que pueden o no tener éxito en el mercado. Es por esta razón que Tim Schafer recurrió a Kickstarter en primer lugar. Y con portales como Steam y Google Play Store, junto con las consolas, que muestran una mayor disposición a publicar juegos indie, los modelos editoriales tradicionales están cayendo rápidamente en desgracia.

Alphafunding: Esencialmente un medio para permitir a los jugadores comprar y jugar su juego antes de que esté listo para su lanzamiento comercial, el financiamiento alfa es un dispositivo útil para ayudarlo a superar el obstáculo presupuestario. Portales de juegos para PC como Desura han implementado el modelo con cierto éxito. Alphafunding es también un dispositivo de marketing digno, ya que pone una versión casi terminada de su juego en manos de los compradores.

Conclusión

Hay una gran cantidad de oportunidades para las compañías de desarrollo de juegos que buscan obtener fondos para su próxima incursión, con más alternativas que apuntalan cada año. Con tantas opciones disponibles, apenas hay necesidad de limitarse a una sola fuente.

Dicho esto, es importante considerar la mejor ruta posible. Con los fondos viene la posibilidad de pérdida de deuda, equidad y reputación, y por supuesto, estrés. Tome una respiración profunda, proceda con precaución y sepa que donde hay voluntad, hay una manera.

Referencias

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