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Wie können wir ein PS Vita-Spiel mit null Budget machen?

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German (Deutsch) translation by Władysław Łucyszyn (you can also view the original English article)

Ich bin Barry Island. Ich arbeite zwischen neun und fünf und mache Anzeigen, Poster und Schilder für einen unabhängigen Supermarkt. Mein Kumpel Charlie arbeitet ebenfalls zwischen neun und fünf, aber als Softwareprogrammierer. Wir sind nur zwei gewöhnliche Typen, die nichts zu verlieren haben und nebenbei gerne Videospiele machen.

2011 haben wir mit unserem Kumpel Graham begonnen, an unserem kostenlosen iOS-Spiel Frutorious zu arbeiten. Es war eine totale Freizeit, die Gunst forderte und keinen Budgetaufwand aufwies. Es war auch ein absoluter Knaller von Anfang bis Ende. Nach 12 Monaten im App Store, null Bewertungen, aber zwei TIGA-Nominierungen später, hatte Frutorious etwa 60 Pfund verdient. Ein finanzieller Misserfolg, aber als anarchische, berüchtigte Absichtserklärung für unser Unternehmen hätten wir nicht mehr verlangen können. Es zahlte sich auch für unseren Domainnamen und unser Hosting, Plastilin, Filz und Visitenkarten aus, was bedeutet, dass wir die Gewinnschwelle erreicht haben!

2013 haben wir unser nächstes Spiel, Avoid Droid, gestartet. Als wir einen Prototyp in Betrieb hatten, zeigten wir ihn Sony. Sie sahen etwas Gutes darin und baten uns, es als zeitgesteuertes Exklusivprodukt zu PS Vita zu bringen. Vermeiden Sie, dass Droid plötzlich das Größte sein würde, was unser Studio, Infinite State Games, gemacht hatte.

Vermeiden Sie Droid auf PS Vita.

Wie bei Frutorious haben wir uns entschlossen, Avoid Droid in unserer Freizeit auf Null zu setzen. Zum Zeitpunkt des Schreibens sind wir drei Wochen nach der endgültigen Einreichung, also sind wir nicht gestorben oder haben den Sack bekommen oder unsere Familien verhungern lassen. Wenn Sie also wie wir sind - einer der tausenden Entwickler von Job- und Familienjonglieren -, hören Sie zu: Es ist durchaus möglich, ein Videospiel ohne Budget zu erstellen, während Sie einen Tagesjob halten. Sie brauchen kein Büro, Sie brauchen keinen Schreibtisch. Alles, was Sie wirklich tun müssen, ist, Ihr verdammtes Spiel zu beenden.

In diesem Artikel werden wir Ihnen alles mitteilen, was wir bei unseren Abenteuern bei der Entwicklung von Gonzo-Spielen gelernt haben. Vergessen Sie jedoch nicht: Selbst wenn Sie diese Tipps genau befolgen, ist das Glück der Hauptfaktor für den Erfolg Ihres Spiels. (Das wäre allerdings ein kurzer Beitrag.)

Es gibt kein kostenloses Mittagessen

Schlechte Nachrichten, Leute: Es gibt keine kostenlosen Geldtöpfe, die den Leuten helfen, Spiele zu machen. Sie haben vielleicht gehört, dass es solche gibt, aber es gibt keine. Glauben Sie uns, wir haben überall gesucht.

Sicher, es gibt Zuschüsse, Prototypenfonds, Angel-Investoren und dergleichen... aber überprüfen Sie das Kleingedruckte. Zunächst einmal sollten Sie das meiste kostenlose Geld zurückzahlen. Bei den meisten Stipendien springen Sie durch Reifen und tanzen für jede Meilensteinzahlung vor einem uninteressierten Panel. Bei anderen kostenlosen Finanzierungsinitiativen müssen Sie Geschäftspläne darüber erstellen, wie Sie aus Ihrem Spiel ein langfristiges Unternehmen machen können, das in fünf Jahren 50 Mitarbeiter beschäftigt. Wenn Sie sich nur ein paar Monate frei nehmen möchten, um Ihren Cyberpunk-Schurken zu beenden, haben Sie kein Glück.

Vergessen Sie nicht: Ausverkauf bedeutet, das Spiel zu machen, das Sie machen sollen, anstatt das Spiel, das Sie machen wollen. Respektieren Sie den Wert Ihrer Ideen und Talente, aber akzeptieren Sie, dass die Welt Ihnen keinen Lebensunterhalt schuldet, wer auch immer Sie sind und welchen Hintergrund Sie auch haben. Es gibt kein freies Geld, um Menschen zu helfen, zu Hause Videospiele zu machen, genauso wie es kein freies Geld gibt, um Menschen zu helfen, zu Hause in einem Whirlpool zu sitzen. Wenn Sie an Ihr Spiel glauben, werden Sie einen Weg finden, es zu schaffen, ohne etwas anderes als Geschick und Chuzpe dafür auszugeben.

Verwenden Sie die Ausfallzeit in Ihrem Tagesjob

Wir finden, dass Twitter der beste Weg ist, um sich über Möglichkeiten zu informieren, um Hilfe zu bitten und unsere Neuigkeiten zu verbreiten. Ich empfehle wirklich nicht, Ihre täglichen Arbeitsstunden zu verwenden, um diese Dinge zu erledigen. Speichern Sie es für den Pendelverkehr oder die Mittagspause.

Wenn Ihr Job bedeutet, dass Sie Twitter tagsüber überhaupt nicht nutzen können, Sie aber trotzdem Ihre Sachen aufpeppen möchten, wenn die Leute nicht ins Bett gehen, gibt es einen Ausweg! Buffer ist ein kostenloser Dienst, mit dem Sie Tweets schreiben und für die Veröffentlichung zu einer bestimmten Tageszeit in die Warteschlange stellen können. Sie können am Abend zuvor ein zeitgesteuertes Rinnsal interessanter Tweets einrichten und sie laufen lassen, sodass Sie die Unkrautvernichter auf Lager haben können. Sie müssen Ihre neuen Gameplay-Videos nicht mehr aufgeregt um 2 Uhr morgens auf Twitter und Facebook veröffentlichen, sobald Sie sie erstellt haben, und sich dann fragen, warum niemand interessiert zu sein scheint.

Es besteht die Möglichkeit, dass Sie in Ihrem Job viele Momente haben, in denen Sie legitimerweise in den Weltraum starren und für eine Minute aussteigen können. Die genau dort sind Ihre Spielmechaniker, die Zen-Momente visualisieren.

Wenn Sie wissen, dass Sie abends etwas Zeit haben, um Spiele zu entwickeln, ist es sinnvoll, einen winzigen Plan zu haben, an den Sie sich halten. Erstellen Sie tagsüber eine Liste der Dinge, die Sie tun müssen, sowie Zeitschätzungen, damit Sie bei Ihrer Ankunft genau wissen, was Sie erreichen können, ohne dass es zu Verzögerungen kommt.

Mach alles selbst

Es gab noch nie eine einfachere Zeit, um Spiele zu machen. Es gibt so viele Engines, von Unity über GameMaker bis hin zu Construct 2, aber alle kosten Geld, wenn Sie am Ende mit ihnen veröffentlichen möchten. Wir haben unsere eigene Engine, die Charlie geschrieben hat, die plattformübergreifend zwischen PS Vita und iOS ist und die auch unglaublich portabel ist, falls wir sie jemals brauchen sollten.

Unsere Engine basiert ausschließlich auf 2D und C++, da dies das Fleisch und die Kartoffeln der Ernährung jedes Spieleentwicklers sein sollten. Und als erfahrener C++ - Programmierer hat Charlie auf Apples Drängen von Apple fest zwei Finger nach oben gesteckt, um die gottesfürchtige Objective-C-Sprache zu übernehmen. Leider kann es nicht vollständig vermieden werden, aber es kann sicher minimiert werden. Und diese Minimierung eignet sich zufällig für ein schönes tragbares Design, also ist es eine Win-Win-Situation!

Die Engine verfügt über High-Level-Schnittstellen vor allen Aspekten (Sprites, Audio, Steuerung, Spielstatus, System-Benutzeroberfläche usw.). Für die Portierung auf eine neue Plattform müssen lediglich bestimmte Klassen niedrigerer Ebenen überarbeitet werden, z tun mit Rendering, Datei, Audio oder Steuerung. Sobald dies erledigt ist, funktioniert die Spielelogik einfach, da sie in Bezug auf diese Grundelemente erstellt wurde.

Persönlich haben wir immer archaische Tracker wie ModPlug Tracker (kostenlos) verwendet, um unsere eigene Musik zu machen, aber jetzt, mit GarageBand, NanoStudio und dergleichen, ist es sogar dem Spohrohrschlüssel möglich, etwas hörbar zu machen. Wenn Ihre Musik immer noch schlecht klingt, schlagen Sie sie einfach durch PaulStretch, um sofort ein Ambiente zu schaffen. Wenn Sie keine Musikprogramme und keine musikalische Neigung haben, schlagen Sie einfach einige Töpfe und Pfannen zusammen und zeichnen Sie auf, wie Sie in Ihr Telefon klagen. Sie werden wahrscheinlich eine Auszeichnung dafür gewinnen!

Sie haben Angst, Ihr Spiel zu übersetzen und zu lokalisieren? Gib keine Worte hinein! Oder wenn Sie es wirklich müssen, nennen Sie Ihre Ebenen einfach einen Wortnamen und riskieren Sie die Verwendung von Google Translate. (Dies wird Sie auch davon abhalten, "Arbeiten" mit "50 Wortspiel-basierte Levelnamen zu finden" zu verwechseln.)

Wenn Sie keinen 3D-Modellierer verwenden können, gibt es Möglichkeiten, Dinge so aussehen zu lassen, dass sie keine handgezeichneten Sprites sind. In Frutorious haben wir die Tatsache umgangen, dass wir Kunst nicht sehr gut machen konnten, indem wir einfach alles aus Modelliermasse und Filz gemacht und Fotos gemacht haben.

Frutorious unter iOS - beachten Sie das hausgemachte Aussehen aus Modelliermasse und Filz.

Mit Avoid Droid haben wir unser Selbstvertrauen ein wenig gestärkt und unsere eigene Kunst mit dem kostenlosen Malpaket Paint.NET gemacht. Die Anzahl der Plugins dafür ist fantastisch, und mit ein wenig Optimierung kann Photoshop problemlos um sein Geld laufen.

Kümmere dich um deine Gesundheit

Dies könnte wahrscheinlich der wichtigste Punkt sein. Wenn Sie einen Tagesjob niederhalten und gleichzeitig Spiele machen, knirschen Sie im Grunde. Für Monate. Sie laufen Gefahr, Ihr soziales Leben, Ihr Familienleben und Ihre Gesundheit völlig zu vermasseln.

Nehmen Sie sich Zeit für Ihre Lieben. Ihre Familie versteht vielleicht Ihre edle Suche nach einem Spiel - sie unterstützt Sie vielleicht sogar sehr -, aber vergessen Sie nicht, sie möchten lieber, dass Sie mit ihnen interagieren, als an einem Computer zu schwören. Besuchen Sie Ihre Freunde auch im wirklichen Leben. Sie haben vielleicht 3.000 Follower auf Twitter, aber wie viele von ihnen würden um Ihr Haus kommen und Ihnen eine Tasse Tee machen, wenn Sie sich blau fühlen würden?

Wir verwenden die kostenlose RunKeeper-App, um uns zu ermutigen, unsere faulen Körper auf superkurzen Zwei-Meilen-Läufen zu schleppen. Laufen klingt langweilig und ist ehrlich gesagt ziemlich ermüdend. Aber bleib beim Kraftwerk, mach einen kurzen Lauf und eine halbe Stunde nachdem du zurückgekommen bist, schweißgebadet und deine Lungen gehustet, fühlst du dich großartig. Wir finden sogar, dass Laufen ein guter Weg ist, um den Geist zu klären und über Lösungen für Entwicklungsprobleme nachzudenken, die wir hatten. Es ist auch ein großartiger Entstresser. Wenn die Frustration, tief im Bestenlistencode zu stecken, Sie über den Rand drückt, laufen Sie um den Block. Klingt total lahm, aber es funktioniert total.

Fernarbeit

In den zwölf Monaten, die wir mit Avoid Droid verbracht haben, haben Charlie und ich uns nur einmal gesehen. Und selbst dann saßen wir herum und unterhielten uns und sahen Avatar, anstatt zu arbeiten. Für den Rest der Zeit kommunizieren wir täglich mit Texten, Telefonanrufen und E-Mails. Das funktioniert absolut gut für ein Zwei-Mann-Team, insbesondere für ein Team wie das unsere, in dem wir lange genug zusammengearbeitet haben, um die Bewegungen und Absichten des anderen vorhersehen zu können.

Das einmalige Team Infinite State Games befand sich während der Entwicklung von Avoid Droid im selben Raum.

Wir verwenden auch keine ordnungsgemäße gemeinsame Quellcodeverwaltung als solche. Stattdessen verlassen wir uns ziemlich stark auf Dropbox und seine fantastische Funktion "Zurück zu früheren Versionen". Wir empfehlen dies jedoch nicht. Es ist absolut gefährlich und so einfach, wichtige Dateien zu verschieben, anstatt sie zu kopieren und einzufügen, aber diese Methode hält Sie auf Trab! Für unser nächstes Projekt verwenden wir die kostenlose Online-Quellcodeverwaltungslösung von https://bitbucket.org/.

Der Trick, mit jemand anderem zusammenzuarbeiten, besteht darin, einfach zu kommunizieren. Das ist alles.

Qualitätssicherung billig

Du bist zu gut darin, dein Spiel zu spielen, und du hast keine Ahnung, wie schwer es ist. Deshalb müssen Sie in allen Phasen der Erstellung so viele andere Leute wie möglich dazu bringen, Ihr Spiel zu spielen.

Es ist großartig, Ihre Spieleentwickler-Freunde dazu zu bringen, Ihr Spiel zu spielen und Ihnen Ratschläge zu geben, aber jeder hat eine Agenda. Fragen Sie mich zum Beispiel, was mit Ihrem Spiel los ist, und ich werde Ihnen wahrscheinlich sagen, dass nicht genug Obst darin ist. Absolut bedeutungsloser Rat. Bitten Sie einen Nackenbart in einem Fedora auf einer Messe um Feedback und er wird Ihnen nur Ihr Spiel beschreiben. "Hmm, ja, ja, es sind Regenbogeninseln mit ein bisschen Robotron!" Prost.

Wir haben festgestellt, dass der beste Weg, um Hardcore-Feedback zu erhalten, darin besteht, es Kindern und potenziellen Nicht-Spielern zu geben. Sie werden nie motivierter und inspirierter sein, Ihr Spiel zu reparieren, als wenn ein Sechsjähriger Ihr iPad fallen lässt und weinend zu seinem Vater zurückläuft, weil Ihr Spiel ihn innerhalb von fünf demütigenden Sekunden öffentlich zerstört hat.

Der mit Früchten geschmückte Infinite State Games-Stand auf der DARE Indiefest

Expos sind ein absolut fantastischer (und kostenloser, wenn Sie ausstellen können) Ort, an dem Sie eine riesige Auswahl an verschiedenen Personen erhalten, die Ihr Spiel spielen. Nachdem Avoid Droid mehrere Kinder bei Dundees DARE Indiefest zum Weinen gebracht hatte, entschieden wir uns für einen Plan. Für unsere nächste Show in GameCity Cardiff haben wir optimierbare Schieberegler für die Geschwindigkeit des Feindes, die Bewegung der Spieler und andere schwierige Dinge hinzugefügt. Wir haben sie dann mit jedem Spieler wie einen Sehtest live optimiert: "Was bevorzugen Sie, Geschwindigkeit eins... oder Geschwindigkeit zwei?", Bis das Publikum insgesamt mit dem Spielgefühl zufrieden zu sein schien. Wir wussten, dass wir es geknackt hatten, als jeder, der es spielte, nicht aufhören wollte.

Mit den auf "zugänglich" eingestellten Wählscheiben und dem eingestellten Publikumsvergnügen hatten wir unsere Basis, um den Rest des Spiels mit seinen verschiedenen Permutationen in Einklang zu bringen. Zu diesem Zweck verwendeten wir Online-Freunde mit PS Vita-Devkits (ein weiterer Vorteil, wenn Sie mit gleichgesinnten unabhängigen Entwicklern Freunde auf Twitter machen) sowie Freunde, Familie und Arbeitskollegen.

"Nein, Milch für schüchterne Bairns"

Das sagt mein Kumpel Ritchie oft. Mein Kumpel Gaz sagt es auch, sagt aber: "Wenn du nicht fragst, bekommst du es nicht." Was ich vorhabe ist: Frag einfach Leute nach Sachen. Die Leute mögen es, sich auf kleine Kapern einzulassen und einem Bruder zu helfen. Fremde sind oft völlig unerklärlich bereit, sich die Hände schmutzig zu machen, nur um zu lachen.

In Frutorious hatten wir das Glück, dass der britische Hip-Hop-Künstler Chet Mega freiwillig die Stimme von Frutorious F.I.G. Er war einfach cool und dachte, es wäre eine lustige Sache, zehn Minuten lang seine Voice-Overs für ein Goof-Ball-iPhone-Spiel aufzunehmen.

Bei Avoid Droid haben wir jedoch alle Register gezogen, wenn es darum ging, Gefälligkeiten einzuholen. Wir haben von lokalen Künstlern freundlicherweise angeboten, Bildschirme zu laden. Wir hatten eine Menge wirklich erstaunlicher und legendärer Spieleentwickler, mit denen wir Charaktere aus ihren Spielen als freischaltbare Cameos einfügen konnten. Wir haben sogar irgendwie die Erlaubnis von Gold aussehend Kettenmitglied Eggsy bekommen, einen Charakter zu haben, der ihm in einem Musikvideo ein bisschen ähnlich sieht, für das wir großen Respekt und Zuneigung haben. Nichts davon wird uns helfen, mehr Exemplare zu verkaufen. Es geht hauptsächlich darum, die Legende zu ergänzen.

Fragen Sie einfach die Leute nach Sachen. Es macht Spaß.

Wachsen Sie eine dicke Haut

Sie senden eine E-Mail über Ihr bevorstehendes Spiel an Online-Magazine, die Sie seit Jahren gelesen haben, und sie antworten nicht. Versuchen Sie es später noch einmal.

Du wirst ein Gameplay-Video oder einen Trailer auf YouTube veröffentlichen und dein Spiel wird in Stücke gerissen. Legen Sie Ihren Stolz für eine Minute beiseite und schauen Sie sich an, was sie sagen - sogar die totalen Maniacs - und nehmen Sie es an Bord. Es gibt wahrscheinlich einige gute Ratschläge unter Trotz und Angst.

Wenn Sie so viel Zeit in ein so persönliches Projekt wie das Erstellen eines Spiels gesteckt haben, ist es schwierig, die Kritik an Ihrem Spiel von der Kritik an Ihnen zu trennen. Vergiss nur nicht, sie sagen, dass dein Spiel scheiße ist, nicht dass du scheiße bist. Versuchen Sie, es so zu betrachten, als wäre es ein Fokus-Test-Screening, und Sie sind ein Regisseur. Und dein Film ist scheiße.

Und wenn Sie sich für Expos bewerben, diese aber nicht antworten, vergessen Sie nicht, dass Sie ihre öffentlichen Twitter-Feeds mit Informationen über Ihr Spiel überfluten können, indem Sie ihren Event-Hashtag vollständig missbrauchen.

Sich einen Bart wachsen lassen

Wir haben in letzter Zeit ein ziemlich seltsames Phänomen bemerkt. Aus irgendeinem Grund haben wir nie wirklich Presseinteresse für unsere Spiele bekommen, während wir glatt rasiert waren. Sobald ein Bart in der Firma gewachsen war, erhielten wir Anfragen von Leuten, die daran interessiert waren, über unser Spiel zu schreiben. Sie können eine eindeutige Korrelation in der folgenden Grafik sehen:

Eine sehr interessante Grafik.

Wie Sie sehen können, gibt es eine optimale Bartlänge, um die Abdeckung in Spielemedien von etwa 22 Millimetern (0,86 Zoll) zu manifestieren. Sie können glatt rasiert werden oder sich voll im Busch lassen, wenn Sie wirklich wollen, aber ich sage nur, Sie können nicht mit Fakten streiten: Halten Sie den Bart ordentlich geschnitten.

Abschließend

Gib nicht auf; nicht ausverkauft; mach weiter, egal was passiert. Und beende dein verdammtes Spiel.

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